Muziek

Brutus belegert de metalwereld: "Eigenlijk zou deze groep niet eens mogen bestaan"

Brutus heeft een geluid dat de vullingen uit je tanden ranselt. Hun debuut windt je zowel op als dat het je doet huiveren. Daarmee heeft de band een merkwaardig succesrecept op zak. “Maar we weten oprecht niet wat we doen, laat staan wat we juist zouden doen.”

2 Peter Mulders, Stefanie Mannaerts en Stijn Vanhoegaerden vormen samen het onwaarschijnlijke trio Brutus. © Eva Vlonk

“Loodzware en roekeloze stuff”, graaide het Britse muziekblad NME onlangs hijgend in eigen kruis. “Punk voor een nieuwe tijd", toeterde Kerrang! Radio dan weer. Om in jubelmodus door te gaan: “Dit wordt je nieuwe favoriete band!” Ook op Eurosonic liep het storm voor dit Belgische trio, dat een ondefinieerbare rapsodie bedenkt van postmetal, math rock, punk en een merkwaardige fragiliteit, die verscholen ligt onder gloeiende lagen magma en metal. Na hun passage op het showcasefestival Eurosonic hingen glunderende festivalorganisatoren in Slowakije, Hongarije en Nederland meteen aan de lijn. Een eindeloze rij festivalgangers die buiten stond te wachten voor hun concert was daar wellicht niet vreemd aan.

Zoveel lof is lang niet mis voor een Vlaams trio dat zichzelf eerder bestempelt als een stelletje “Leuvense boerkes”. Dat laatste is trouwens niet eens erg bezijden de waarheid. Repeteren doen de drie in een stal waar vroeger varkens zaten.

Opmerkelijker dan die locatie, blijft evenwel het concept achter Brutus. Op papier lijkt dit trio onmogelijk door eenzelfde deur te kunnen, maar op plaat klinkt het als de perfecte storm. Ze zoeken het conflict zelfs haast bewust op, maar op een of andere manier valt alles in de juiste plooi wanneer de liedjes af zijn. Of wanneer ze op een podium staan. Brutus is een surrealistisch samenspel van drumster Stefanie Mannaerts’ voorliefde voor Slayer, gitarist Stijn Vanhoegaerdens fascinatie voor Bruce Springsteen en bassist Peter Mulders’ hang naar The Weeknd. “Nu moet je weten dat ik Bruce Springsteen en The Weeknd haat", ginnegapt de frontvrouw. “En dat Peter Slayer nooit een kans wilde geven. Eigenlijk zou deze groep niet eens mogen bestaan.”

2 Brutus op het podium. © Geert Braeckers

Refused

Om het nog wat complexer te maken, begon het trio ooit als een hommage aan de legendarische Zweedse groep Refused. Maar al gauw zag Brutus een andere toekomst voor zich. Eén waarin Stefanie Mannaerts niet alleen drumster van dienst zou zijn, maar haar longblaasjes ook aan gort zou schreeuwen. Die rol nam ze tegen wil en dank op zich. “De rest van de groep heeft me er ingeluisd", zegt ze droogjes. “Eigenlijk wilde ik gewoon drummen, en me verder nergens wat van aantrekken. Maar zolang we de juiste stem niet vonden, nam ik die rol ook op mij. En toen werd ik op een dag wakker met het besef: 'Shit, ik ben de zangeres van deze groep geworden. De klootzakken!'" (lacht)

Share

"We zijn als een voetbalploeg. We moeten keihard trainen om te knallen"

Peter Mulders,

Mannaerts, u mogelijk ook bekend van Raveyards, The Spectors, Rumours en het Soulwax-verzinsel White Virgins, laat het klinken alsof ze voor de gein in haar rol opging. Maar zonder slag of stoot gebeurt helaas niets bij Brutus. “We zijn als een voetbalploeg", knikken Mulders en Mannaerts. “We moeten keihard trainen om te knallen. Aan alles wat we doen, gaat een intens en zwaar proces vooraf: het maken van Burst was bepaald confronterend. Moordend zelfs. Er is gevochten, geweend, gestrest… Aan sommige songs hebben we weken gesleuteld of over zitten bakkeleien tot het goed zat.”

Met hun fans onderhouden ze dan weer liever een mildere relatie. “Het publiek kan kiezen: ofwel knappen ze op ons af en gaan ze weg, ofwel blijven ze staan en luisteren ze", schokschoudert de frontvrouw. “Ik wil echt niet bezig zijn met wat mensen over me denken, of over Brutus. Ik probeer gewoon de best mogelijke show te spelen. De rest ligt in hun handen.”

Burst verschijnt op 3/2 via Hassle Records. Brutus stelt zijn debuut voor op 4/2 in een uitverkochte AB Club en op 11/2 tijdens We Are Open in Trix, Antwerpen. 

nieuws

zine