Recensie

Belgisch hiphopduo blackwave. reikt naar de sterren

Palm Beach aan De Schelde

De beste hiphop van 2017 komt niet alleen uit Compton. Ook in Antwerpen steken klassevolle acts de kop op. Bewijsstuk nummer elfendertig: blackwave.

Boem-klak-boem-klak. Jazzy keys, Donald Byrd-achtige trompetjes, een wollige funkbas. Het is de sound van de Soulquarians, het neosoulcollectief rond Ahmir Thompson van The Roots dat in de nineties voor de beste rappers en r&b-queens produceerde. Bij uitbreiding is het ook de vibe waarmee de spannendste acid jazz-bands van vijfentwintig jaar geleden experimenteerden. D’Angelo, Madlib en Dilla puurden er later hun invloedrijke stijlen uit.

Sexy grooves

Bij ons wordt die met zoete wietwalmen doorrookte laatavondsound opgepikt door blackwave., een Antwerps hiphopduo dat met jazzmuzikanten op het podium staat. Hallelujah! Want het moet niet altijd crunk of trap music zijn. Mic check, de ontwapenende debuut-ep van de groep, etaleert prachtig de liefde voor de Afro-Amerikaanse muziekgeschiedenis. Niet belerend, met opgeheven vingertje, maar nonchalant, lekker chill, met de voeten op tafel en een reefer tussen de lippen (of zo stelden wij het ons voor).

In 'Hands Up’ schotelen producer Willem Ardui en rapper Jaywalker ritmisch hoofdknikkend hun signatuur voor: slaapdronken downtempofunk, sussende fluisterzang en wereldwijze raps. "You can’t hide from the issues and the problems of the real world”, klinkt het. blackwave. mag dan sexy grooves herbergen, de jongens schuwen de voorzichtig sociaalvoelende commentaar niet. Of ze kijken naar binnen en relativeren zichzelf, zoals in 'That’s Just Me’, over een jazzed out-groove die aan Digable Planets doet denken.

Californische zon

De prijsbeesten werden niet verwonderlijk tot singles gebombardeerd: 'Big Dreams’, een met sixtiessoul dooraderd ritje in een cabrio, is ronduit verzengend. De Californische zon hangt boven Het Eilandje in A’pen, dagdromen over Palm Beach met je derrière op de ruwe kinderkoppen van de Scheldekaai. 'Flow’ bouwt een feestje in een kelderclub waar de funk tipsy op apegapen ligt. "A hell of a man, I'm heavily paddling over the sand, quick / Alakazam, especially everyone of my jam, sick”,  pocht de Amerikaanse rapper Caleborate. Tja, wat breng je daar tegenin?

Nog? 'If I’ stoeit met charmante introspectie ("If I would’ve known how the world worked, I would’ve never grown up”) en een fris jazzpianootje, 'The Juice’ is simpelweg…euhm…simpele fun.

Et voilà, een topplaatje dat ons prompt deed teruggrijpen naar twee van onze favoriete hiphopalbums, zijnde Fantastic van Slum Village en Like Water For Chocolate van Common. Als Blackwave droomt van dat niveau, kunnen we de boys geruststellen: het potentieel is er. (De Zwarte Golf/Sony)

Beluister hier de EP.

Lees hier het interview met blackwave.

cult