Sound of Belgium

15 Belgische artiesten om in 2015 in de gaten te houden

1 © ZoOb

De Britse openbare omroep BBC onthult deze week de winnaars van de Sound of 2015-lijst, waarmee de zender elk jaar het aanstormend talent aankondigt. Maar ook in België staan er heel wat artiesten klaar om de deur naar de doorbraak in te beuken. We vroegen onze muziekredactie en andere kenners uit het muzikale landschap naar hun tips voor de Belgische 'sound of 2015'.

1. STUFF.

De band die het vaakst wordt genoemd als dé revelatie van 2015 is het Gentse STUFF., momenteel artist in residence in de Ancienne Belgique. Daar maakten ze onder meer, bij wijze van warmmakertje voor hun debuutalbum dat in maart wordt verwacht, fel gesmaakte live remixen van Afrika Bambaataa, Jungle en Little Dragon.

De vijfkoppige instrumentale band brengt een crossover tussen hiphop, jazz, future funk, beat en elektronica, en wordt omschreven als 'futuristisch' en 'buitenaards'. Of zoals onze muziekjournalist Gunter Van Assche het verwoordt: "Anno 2015 klinkt de premisse "fusion jazzfunk" niet bepaald opwindend. Maar STUFF. vormt een uitzondering op die regel. Op àlle regels eigenlijk. In hun sound sluipt een liefde voor BadBadNotGood, maar ook de gedachte aan Hudson Mohawke of Alt-j lijkt nooit echt ver weg."

Muziekjournalist Pieter Coupé is vooral onder de indruk van hun "erg eclectische, ritmische, funky sound met veel elektronica" en hun "fenomenale jazzdrummer Lander Gyselinck". Volgens Marc Steens van Clubcircuit is STUFF. dan weer "van internationale klasse".

2. Hydrogen Sea

Het Brusselse duo Hydrogen Sea gooide al hoge ogen met hun single 'Wear Out', die op hun debuut-EP 'Court The Dark' staat. Zangeres Birsen Uçar zorgt voor de breekbare vocals en geheimzinnige teksten, multi-instrumentalist PJ Seaux staat in voor gitaar, synths en duistere beats. Hydrogen Sea stond al in het voorprogramma van Gabriel Rios en speelde afgelopen zomer onder meer op Boomtown, waarmee ze onze recensent konden verleiden tot een driesterrenrecensie. Ook over de grote plas lonken er kansen voor Hydrogen Sea, want ze sloten 2014 af met enkele clubshows in New York.

"Mooie botsing tussen kraakheldere stem en wringende elektronica. Poppy en toegankelijk, maar toch ook mysterieus en sensueel", zo omschrijft muziekjournalist Pieter Coupé de band. Ook AB-concertprogrammator Marcus Deblaere tipt de "fluisterpop met elektronica" van Hydrogen Sea.

3. Pomrad

Pomrad is het muzikale alter ego van de Antwerpse keyboardspeler, producer en performer Adriaan Van De Velde. Hij timmert al een tijdje aan de weg, met de EP's 'Vlotjes' (2012) en 'This Day' (2013). Die eerste leverde hem in 2012 vier nominaties op voor de Red Bull Elektropedia Awards in de categorieën Artist of the Year, Breakthrough Artist, Best Live Act en Best Album.

Hij bracht zijn instrumentale hiphop en weirde jazzfunk, gespeeld op synthesizers, talkbox en keytar zowel in kleinere zaaltjes als op Dour en Pukkelpop. "Denk Stijn, maar dan nog een tikje gekker én funkier", aldus Pieter Coupé.

Pomrad werkt momenteel aan een nieuw album, maar voor Eppo Janssen, muzieksamensteller bij Studio Brussel en programmator van Pukkelpop, werd al een tipje van de sluier opgelicht. "Ik heb veel vertrouwen in de nieuwe Pomrad, de plaat klinkt echt heel goed. Het is heel funky en de verwachtingen zijn hoog. Het ligt wat in de lijn van bands als Flume of Hudson Mohawk en klinkt heel knap en heel sexy. Je kunt het ook omschrijven alsof alle begeleidingsbands van Prince zijn samengegooid in één synth. Je kunt het wat vergelijken met Oscar And The Wolf, een elektronische, urban feel, die tegelijk ook heel warm is."

"Dat spelen met geluid, in combinatie met veel funk, soul en hiphop is naar mijn gevoel de sound van volgend jaar, en van de toekomst. Pomrad geeft niet het gevoel dat het Belgisch is, het heeft potentieel over de landsgrenzen heen."

Pomrad stelt zich later deze maand voor tijdens Eurosonic in Groningen, het showcasefestival waar bookers, agents, festivalorganisatoren en muziekmanagers uit de hele wereld nieuw talent komen scouten, dus wie weet laat die werelddominatie niet lang meer op zich wachten.

4. Your Highness

In het hardere genre zouden de Antwerpse slugderockers van Your Highness wel eens potten kunnen breken. Zij brengen na enkele LP's en EP's begin februari hun debuutplaat 'City In Ruins' uit, maar zijn al een tijdje graaggeziene gasten op het podium. Zo maakten ze vorig jaar indruk op muziekjournalist Wim Wilri tijdens Staalhard in Trix. "Your Highness blies toen iedereen naar huis. Er ontstond meteen een echte moshpit. De attitude op het podium is er al, deze kerels zijn geboren om te rocken."

Dat de heren bovendien met Hoogheid hun eigen gebrouwen bier op de markt brengen, is alleen maar een pluspunt.

5. Vuurwerk

Met geslaagde remixes voor Bon Iver, Arsenal en School is Cool, en een verbluffende audiovisuele show verscheen Vuurwerk op de internationale radar. Straks tourt het Brusselse trio door de Verenigde Staten, waar ze onder meer op het showcasefestival SXSW staan, en in maart zet het Britse indielabel Lo Recordings de schouders onder een nieuwe EP. Daarop hoor je niemand minder dan Max Colombie van Oscar And The Wolf. Vuurwerk belooft zijn naam waar te maken in 2015.

6. Tout Va Bien

Tout Va Bien is de muzikale nom de plume van Mechelaar Jan Wouter Van Gestel. In 2013 was hij een van de uitverkorenen van De Nieuwe Lichting op Studio Brussel, waar hij indruk maakte met zijn bloedmooie versie van 'Ne Me Quitte Pas' van Jacques Brel, 'If You Go Away'. Vorig jaar volgde de single 'This Fight' als veelbelovende voorbode van het debuutalbum dat er binnenkort aankomt.

7. Robbing Millions

Nog een beloftevolle band uit Brussel is Robbing Millions. De voormalige AB-artists in residence brengen prettige indiepop, en worden her en der geprezen om hun indrukwekkende concerten. Het vijftal was in 2013 de winnaar van de Verdur Rock Contest en schaafde sindsdien aan hun livereputatie op de podia van onder meer Les Nuits Botanique, Dour, Les Ardentes, Deep in the Woods, Pukkelpop en Boomtown.

Robbing Millions heeft al twee EP's op zijn naam: 'Ages and Sun' en 'Lonely Carnivore'.

8. LTGL

Achter LTGL schuilt de piepjonge Jamaicaans-Poolse Hasselaar Ashley Morgan. Hij wist de aandacht te trekken van Lefto, die hem prompt onder zijn vleugels nam. Muzikaal valt hij te vergelijken met Flying Lotus en Hudson Mohawke, en ligt hij ook wat in de lijn van Pomrad. Vorig jaar verscheen zijn EP 'Mountain Peaks and Temple Shields'.

"LTGL verlegt de grenzen van de muziek en brengt een waterval van geluid, met de juiste beats. Hij springt van de hak op de tak, maar tegelijk is het heel dansbaar en futuristisch. Dit is letterlijk de muziek van de toekomst", aldus Eppo Janssen. "Van een jonge gast die pop van zo'n hoog niveau brengt, verwacht ik veel."

9. Oaktree

De Antwerpenaar Adriaan de Roover brengt onder de naam Oaktree subtiele, weemoedige elektronica met voorzichtige beats. Oaktree speelde vorig jaar het voorprogramma van Amatorski in de Vooruit en van Jon Hopkins in de AB, waar hij samen met STUFF. en Kaat Arnaert artist in residence is. Hij werd onlangs ook opgepikt door Bonobo, die het nummer 'La Fin' opnam in zijn 'Bedtime Mix' op BBC Radio 1.

Vorig jaar bracht Oaktree via Pias de EP 'Chapters' uit. Begin februari volgt er een nieuwe EP, in samenwerking met collega-muzikanten Avondlicht. Ook op het podium is Oaktree, met een harp in de liveband, een belevenis.

10. Briqueville

De mysterieuze postmetalgroep Briqueville is niet vies van wat dramatiek. Op het podium verschijnen ze in zwarte gewaden en gouden maskers, en om het voor hun fans wat avontuurlijker te maken dan gewoon naar de winkel te lopen voor hun nieuwe plaat, begraven ze vinylplaten met coördinaten op hun website.

De muziek van dit onbekende vijftal bestaat uit lange soundscapes (in totaal staan er slechts vier 'Aktes' op hun titelloze debuut dat eind 2014 uitkwam), die even transcendentaal als hypnotiserend werken. Met spaarzame vocalen en een langzaam opbouwend vasttapijt aan gitaren doet Briqueville denken aan Amenra en Neurosis, maar tegelijk durft de band ook Arabische invloeden of zelfs een streepje jazz in de muziek te verweven.

11. Love Like Birds

Love Like Birds liet sinds de release van haar gelijknamige EP in 2011 niet veel meer van zich horen, maar dit jaar komt er een opvolger aan. Ze voelt zich af en toe een kluizenaar in haar eigen vel, zong ze letterlijk in een van haar mooiste songs. Maar 2015 zou best wel eens het jaar kunnen worden waarin de Gentse Elke De Mey ontsnapt uit haar eigen bovenkamer, het vertrouwde nest ontvliedt en boven zichzelf uitstijgt met nieuw muzikaal werk. Zolang ze vasthoudt aan het vertrouwde geluid van wondermooi en intimistisch gekwinkeleer, staat niets haar in de weg. 

12. Poldoore

Deze Leuvenaar (echte naam Thomas Schillebeeckx) bracht een deel van zijn jeugd door in de VS en vond daar ook onderdak voor de instrumentale hiphopgrooves die hij als Poldoore uitbrengt. Het label Cold Busted uit L.A. bracht vorig jaar in alle stilte zijn album 'The Day Off' uit en intussen is er al een nieuwe EP, 'Transient'.

Begin februari treedt hij, naast Pomrad, aan op een feestavond in Gent, georganiseerd door Lefto en de Red Bull Music Academy. Zon en bijbehorend zweet gegarandeerd, in het midden van de winter, maar komende zomer komen zijn zwoele vibes vast nog beter tot hun recht op pakweg Couleur Café, Dour of Pukkelpop. 

13. Tubelight

Lee Swinnen - zoon van - en zijn kameraden schopten het in 2012 tot in de finale van Humo's Rock Rally. Sindsdien brachten ze al enkele singles uit, waaronder 'Coming After You', en hun debuutplaat wordt binnenkort verwacht.

"Lee Swinnen zal zijn vader al snel doen vergeten", voorspelt Eppo Janssen. "Die link hoeft niet langer gelegd te worden. De muziek van Tubelight is heel psychedelisch en past helemaal in de tijdsgeest. Shoegaze komt helemaal terug, en bands als My Bloody Valentine zijn ook bij de jonge gasten weer helemaal hip. Tubelight wordt een van de livebands van 2015."

14. Bed Rugs

Echte beginners zijn het niet meer, de Antwerpse Bed Rugs, maar de definitieve doorbraak zou wel eens voor dit jaar kunnen zijn. Ze konden al op heel wat lovende woorden rekenen met hun psychedelische debuut '8th cloud' en ook de EP 'Rapids' werd warm onthaald. Hun tweede plaat 'Cycle' is sinds vandaag te koop.

"Bed Rugs steekt er met kop en schouders bovenuit", aldus Eric Smout van Glimps, en ook Marcus Deblaere van de AB durft zijn geld op Bed Rugs te zetten.

15. BRNS

Net als Bed Rugs zijn de heren van BRNS geen volslagen onbekenden meer, maar is het grote publiek nog niet helemaal mee. Hun debuut 'Patine' is uit sinds eind vorig jaar, en ook in Frankrijk kunnen ze de Brusselaars wel smaken. "BRNS is van een internationale klasse", aldus Marc Steens (Clubcircuit). "Ze doen denken aan alt-J en Django Django, zijn dansbaar en muzikaal heel sterk."

BRNS kwam in 2011 uit de bus als winnaar van Verdur Rock en nam vervolgens de tijd om eerst het terrein te verkennen alvorens genadeloos toe te slaan. Ze speelden onder meer in het voorprogramma van Yeasayer en maakten ook al grotere podia, zoals op Dour en Pukkelpop, onveilig.