Zondag 18/08/2019

Opinie

Zondagmiddag, aan de telefoon in Rome: "Radja, waarvoor ik belde..."

Radja Nainggolan. Beeld AFP

De Nederlandse columnist Frank Heinen schrijft over sport en cultuur voor De Volkskrant, HP/De Tijd en andere media. Hij schreef deze bijdrage op uitnodiging van De Morgen.

"Met de koning van Rome."

"Radja, je spreekt met Roberto Martínez."

"Dag, trainer!"

"Ben je thuis?"

"Ja trainer, ik zit gewoon wat push-ups te doen en een beetje Spaanse muziek te luisteren."

"Ik wilde je langs deze weg even laten weten..."

"Wacht even coach, dan leg ik even mijn Lonely Planet aan de kant. Heb ik gisteren bij de bib hier gehaald. Wist u dat ons hotel helemaal niet zo ver van het Tretjakov-museum zit als ik dacht? Topkunst uit de vroege twintigste eeuw, een paar kilometer van ons vandaan! Ik dacht: als we daar nu eerst naartoe gaan en dan misschien de dag erna naar het ruimtevaartmuseum? En ik had al geappt over dat restaurant, toch? Chetyre Cheverti. Schijnen ze topborsjt te serveren."

Frank Heinen. Beeld rv

"Radja, waarvoor ik belde..."

"Trainer, ik voel je, het is ook een lang seizoen geweest, maar ik ben topfit en ik kijk er ontzettend naar uit. Helemaal omdat ik er de vorige keer niet bij mocht zijn. Moment, ik ben altijd mijn aansteker kwijt. (...) Ben ik weer."

"Daar wilde ik het met je over..."

"Monsieur, echt - al zit ik alle wedstrijden op de tribune, al mag ik alleen maar de ballen oppompen; ik vind het prachtig dat ik erbij kan zijn."

"Dat is dus waar ik..."

"Begrijp ik toch, trainer! Kijk, Witsel is eerste keus, dat snapt een kind. Hele jaar in de basis, bij Tipan United, of Pangang Boys of hoe heet het? Geweldig seizoen. Hoe dan ook: zo'n jongen spéélt. Maar als-ie - god verhoede - geblesseerd raakt, of geschorst is, dan ben ik er, trainer. Ik speel dan misschien maar bij AS Roma, maar ik vreet het gras voor je op, dat zweer ik met mijn hand op de tattoo op de linkerzijde van mijn borstkas."

"Het is ontzettend spijtig Radja, maar..."

"Tuurlijk is het spijtig, trainer, en ik zeg je eerlijk: ik had het liever anders gezien. Maar ik ben erbij, dat is het belangrijkste. Stel je voor dat ik er niet bij zou zijn... Hahaha! Sorry, ik stelde het me even voor. Ik zag mezelf even zitten, aan een Radjavormig privézwembad op Ibiza met een zonnebril op mijn hoofd en een sigaret in mijn oor heel erg doen alsof het WK me niks zou kunnen schelen."

"Dat is..."

"Nee trainer, nu mag ik ook even wat zeggen. Wacht, ik trek er eentje open op de goede afloop, het is tenslotte maar drie keer per week weekend. Trainer, het is mooi dat je belt, ik wilde jou ook net bellen. Weet je waarom? Om je te bedanken. Want ik wéét dat ik geen gemakkelijke ben, dat ik lastig kan zijn en soms wat nors overkom in een groep, dat ik misschien wat mijn eigen plan trek, dat weet ik, echt, en jij weet dat ook en daarom vind ik het zo ont-zet-tend tof dat je je daarover hebt weten heen te zetten. Dat je hebt gekeken naar wat de selectie nodig... Jongens, niet met die waterpijp bij die gordijnen! Goed, waar was ik? Bedanken. Ja, dat wil ik je. Heel hartelijk."

"Radja, over die selectie..."

"Neeneenee trainer, daar begin ik niet aan. Heel vleiend, maar nee: ik ga geen oordeel geven over collega's, ik ga niet zeggen "die wel en die niet en die wel en Marouane niet", daar ben ik niet voor, dat is jouw taak. Blij toe trouwens dat ik dat niet hoef te doen. Stel je voor dat het hele land bij elk besluit van mij om een pass naar links of naar rechts te spelen om uitleg zou staan toeteren. Stel je voor dat Filip Joos zich elke keer dat ik de bal naar De Rossi speel in plaats van naar Strootman afvraagt of het misschien een bewuste keus is om Strootman over te slaan en of er meer achter zit en of ik niet opener moet zijn over mijn motivaties."

"Eh..."

"Ha, ik zie net dat Morata niet mee mag met Spanje, en Benzema en Martial niet met Frankrijk. Als ze allemaal hun beste spelers thuislaten, wordt het voor ons wel heel eenvoudig, hahaha."

"Precies daarover wilde ik het met je..."

"Trainer, ik moet er zo vandoor. We gaan bowlen met de mannen."

"Radja, het lijkt me het meest tactisch als ik vanavond even bij je langskom."

"Altijd welkom, trainer. Vergeet je dubbele Panini-stickers niet!"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden