Donderdag 23/09/2021

ColumnJohn John en Missy

‘Zo wil ik er later ook uitzien’, zucht Missy, terwijl ze naar de Cypriotische zangeres kijkt

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (8).

Cyprus heeft het Eurovisiesongfestival gewonnen! Niet heus, maar het had gekund, als het van je gezin had afgehangen. Op het krijtbord, waarmee jullie de persoonlijke scores bijhouden, staat Cyprus als eerste deelnemer van bij aanvang helemaal bovenaan. En daar zijn de Cyprioten blijven staan tot het eind van de avond. Niet omdat jullie ze per se de beste vinden, maar met elke voorbijgaande act wordt het gewicht van de stemkeuze almaar zwaarder. Nooit komen jullie tot een eensgezinde mening over wie dan wel de beste van de avond is. En dus blijft Cyprus op kop.

Ach, hoe heerlijk is het Songfestival als gezins­vriendelijk tv-entertainment. “Zo wil ik er later ook uitzien”, zucht Missy, terwijl ze naar diezelfde Cypriotische zangeres kijkt, een blondine die in een nauwelijks iets verhullend zilverkleedje zingt dat de duivel in haar ­gevaren is. Vader bedenkt, enigszins door een cultuurpessimistische paniek bevangen, wat hij tegen zijn ­achtjarige dochter allemaal verkeerd kan zeggen als ­reactie, en besluit daarom maar te zwijgen. Het is dat of, net als je grootmoeder zaliger, opzichtig voor het tv-scherm gaan staan bij elke suggestie van bloot. Leuk nummer, dat wel.

De Olympische Spelen voor liedjes, noemt The New York Times het festival, en daar is wel iets van. Het zijn niet de allerbeste songs die het hier tegen elkaar opnemen, maar het idee om zangers namens hun land tegen elkaar te laten kampen werkt wonderwel. Wat veertig jaar geleden gold voor jou, geldt nu nog steeds voor je kinderen. Geen liedjesshow ter wereld zou je aandacht nog maar de helft van twee uur vasthouden, maar bij het Songfestival gaat het vanzelf. Want was Rusland nu beter dan Portugal? En hoe zag die zangeres van Malta er ook weer uit?

Voor kinderen lijkt het alsof ze een avond lang ingewijd worden in het Ultieme Geheim, het antwoord op de meest ­existentiële kindervraag. Wat? Doen? Ouders? Als? De? Kinderen? Naar? Bed? Zijn? Naar tv-shows met vuurwerk en gekke dansers kijken, dus. Weten zij veel...

Een uurtje zou Missy mogen meekijken. Als het uur gepasseerd is, houdt je dochter zich zo stil als ze kan. Doodop zucht ze als de laatste deelnemer dan eindelijk het podium beklimt. Tevreden sluit ze de ogen en vat de slaap der onschuldigen. Is dat niet het mooiste van het hele Songfestival? Nog eens je dochter slapend naar bed te kunnen dragen, zoals je vader dat veertig jaar geleden met jou deed.

Weer beneden strekt je zoon de armen naar je uit. Ook hij wil nog eens naar boven gedragen worden. Je trekt en je sleurt, maar dat gaat echt niet meer lukken. Dat besef, dat die tijd voorbij is, spijt jou nog meer dan hem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234