Zondag 23/02/2020
Steven Tyler.Beeld Getty Images for Celebrity Fight Night

Column

Ziet Steven Tyler er nog goed uit voor zijn leeftijd?

StuBru-presentator Stijn Van de Voorde loopt elke week voor de muziek uit.

Maandag viert Steven Tyler zijn 70ste verjaardag. Onlangs veroorzaakte een duidelijke ja/neen-vraag over de frontman van Aerosmith enige verdeeldheid tijdens een cafégesprek: ziet Steven Tyler er nog goed uit voor zijn leeftijd?

Bepaalde vragen kan men niet ongenuanceerd beantwoorden. Persoonlijke voorkeur blijft in dezen de meest bepalende factor. Oppervlakkige vragen resulteren altijd in een onbelangrijk antwoord.

Hopelijk voelt Tyler zelf enige tevredenheid als hij ’s ochtends voor de spiegel staat. Zijn uiterlijk is het resultaat van veel scherpe naalden en harde dollars. De zanger bestrijdt alle ouderdomsverschijnselen met alle beschikbare wapens. Plastische chirurgie en botoxgebruik laten ontegensprekelijk hun sporen na in het gezicht van de zanger. Natuurlijke gezichts­expressie behoort al een tijdje tot het verleden. Er zit weinig rek op het laagje rubber onder de opperhuid van Tyler. In combinatie met veelkleurige hair­extensions en carnavaleske kledij lijkt hij steeds meer op een creatie van Muppets-bedenker Jim Henson.

Beeld Bob Van Mol

Toch wil ik hem niet zomaar wegzetten als Pipo, de knuffelrockende clown. Aerosmith verkocht wereldwijd meer dan 150 miljoen platen. Enorme bergen verdovende middelen en ego-clashes brachten de groep schade toe, maar de eerste line-up van de band verschilt nauwelijks van de laatste. Dat wil iets zeggen. Alleen op Rock in a Hard Place (1982) namen ingehuurde muzikanten de rol van enkele anciens over. In die periode zorgden harde drugs voor harde tijden. Even afstand nemen van het rock-’n-rollcircus bleek voor sommige bandleden een verstandige, levensreddende keuze.

Ik leerde Aerosmith pas kennen in 1993. In die periode werden de videoclips van ‘Cryin’’, ‘Crazy’ en ‘Amazing’ zot gespeeld op MTV. De nummers klonken iets te dramatisch naar mijn zin, maar als teenager kon ik de verschijning van Alicia Silverstone en Liv Tyler (dochter van!) in de clips best appreciëren. Door het kleffe, hysterisch aanzwellende ‘I Don’t Want to Miss a Thing’ uit de Bruce Willis-draak Armageddon ontstond er in mijn hoofd een beeld van de band dat misschien niet helemaal terecht was. Wie even in het verleden duikt, ontdekt dat Aerosmith meer betekent voor de rockmuziek.

Tyler schreef ‘Dream On’ reeds in 1969. Het nummer – waar Eminem meer dan 30 jaar later een sample uit plukte (voor ‘Sing For The Moment’) – klinkt nog steeds heel cool. Halfweg de jaren 80 leverden Tyler en gitarist Joe Perry waarschijnlijk hun belangrijkste bijdrage aan de rapmuziek. De Toxic Twins hielpen Run-D.M.C. aan ‘Walk This Way’, het eerste hiphopnummer dat het tot in de top 5 van de Ameri­kaanse Billboard Hot 100 schopte. Steven Tyler draagt geen oogkleppen. Een gespecialiseerde arts verwijderde het teveel aan huid reeds lang geleden van voor zijn oogleden.

Wie vier decennia lang hits scoort, heeft geleefd. Zoiets kruipt in de kleren én de huid. Ik zie mensen graag waardig ouder worden. Ik verkies lachrimpels boven krampachtige facelifts. Ze zuigen de ziel uit een gezicht. Er gaat een stukje geschiedenis verloren. Het gezicht van een 70-jarige rocker heeft kraaienpoten nodig.

Helemaal kapot

Die ene reclamespot tijdens de Super Bowl vorige maand, maakte het voor mij helemaal kapot. Tyler zit achter het stuur van een Kia Stinger. Terwijl hij zijn versnellingspook in achteruit gooit, zet hij het meest trieste verjongings­proces uit de rockgeschiedenis in gang. De uitzonderlijk creepy race in reverse wordt afgesloten met de baseline ‘Feel something again’. Gevoelloosheid, nog een groot nadeel van botox.

Ik voel meer sympathie voor de energie en de levenslust van een 70-jarige man, dan voor zijn onnatuurlijk strakke huid. Over drie maanden trekt Tyler nog eens solo op wereldtournee. Dat is straf. Net voldoende tijd voor nog een snelle neusversmalling en/of buikwandcorrectie. Hij doet maar wat hij niet laten kan. Dat is het concept van rock-’n-roll.

En uiteindelijk blijft schoonheid een bepaalde soort lelijkheid die ons allemaal goed staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234