Maandag 14/10/2019

standpunt

Zelfs Hamlet kreeg dit niet meer rechtgetrokken

Bart Eeckhout. Beeld Eva Beeusaert

Bart Eeckhout is hoofdredacteur.

Volgens de krant The Times heeft de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock op de spoedzitting van zijn regering over de brexit-deal gezegd dat hij “niet kan garanderen dat er geen mensen gaan sterven als er geen deal over de brexit komt.” De minister zei dat in volle ernst. Met name leeft de vrees dat er bij gebrek aan handelsovereenkomsten een tekort aan noodzakelijke levensmiddelen en medicijnen kan gaan ontstaan.

Of de situatie in Groot-Brittannië echt zo uit de klauwen gaat lopen dat derdewereldscenario’s dreigen, moeten we nog maar even bezien. Het citaat illustreert alleszins wel de chaos en de paniek die door de Londense regeringskabinetten giert.

Met een bewonderenswaardig staaltje overlevingskunst wist premier Theresa May eerst nog de schijn van leiderschap op te houden. Amper 24 uur later is wel duidelijk dat haar akkoord met de EU over een ordentelijke scheiding toch niet levensvatbaar is. Hoe het dan wel moet? Niemand die het weet.

Natuurlijk fascineert het gloedvolle politieke drama dat zich vanuit Londen als een feuilleton ontrolt voor het oog van de wereld. De zinderende parlementaire retoriek, de grote gebaren, de samenzweringen en dolksteken in de rug: de vergelijkingen met Shakespeare liggen voor de hand. ‘I come to bury Theresa May, not to praise her.’

De dramatische kwaliteit van het politieke conflict mag wel niet de diepe, verontrustende ernst ervan doen vergeten. Nu de kaarten eindelijk op tafel komen, wordt bewezen wat velen al langer weten. Er zit werkelijk geen goede kant meer aan die hele brexit.

Elke uitweg maakt verliezers, en die verliezen kunnen zwaar oplopen. De rest van Europa kan zich daar even in verkneukelen, maar het is een illusie te denken dat dat verlies niet ook hier gevoeld zal worden. Op een moment dat de economie er toch alweer wat wankelmoediger voor staat, is dat heus geen prettig vooruitzicht.

Mevrouw May heeft waarschijnlijk gelijk dat er buiten het voorliggende akkoord nog weinig marge is voor een betere deal. Het is dit of niks. Blijkbaar wil een parlementaire meerderheid de zware gok wagen om dan maar voor niks te kiezen. Het is een sprong van de krijtrotsen.

De rationeel beste keuze zou zijn de Britten opnieuw te vragen, via verkiezingen of referendum, of ze die brexit nog wel wensen. Dat ligt emotioneel uiteraard moeilijk, omdat dan de eerdere stem van het volk genegeerd zou worden.

Ziedaar de wurgende keuze die de Britse politieke klasse over zichzelf heeft afgeroepen. Gaan ze door met de brexit, dan vernietigen ze de welvaart van hun landgenoten. Keren ze om, dan negeren ze de soevereine volkswil. Welvaart of democratie: ga er maar aan staan.

Theresa May heeft allicht vele tekortkomingen, maar het is niet haar schuld dat dit verhaal geen vrolijk einde krijgt. Zelfs Hamlet kreeg dit niet rechtgetrokken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234