Vrijdag 06/12/2019
Beeld rv

Column

Ze sprak over de ‘schoonheid van de normaliteit’, terwijl ik ontroerd was door de schoonheid van haar uitmuntendheid

Elke dinsdag en donderdag schrijft Ann De Craemer over de kleine en grote dingen des levens die haar beroeren.

Professor in de wiskunde Ann Dooms, expert in cryptografie en digitale mathematica, zat zaterdag tegenover Thomas Vanderveken in het televisieprogramma Alleen Elvis blijft bestaan. Tussen het babbelen door zwierde ze om de zoveel tijd een bundel haar over het hoofd, die seconden later weer langszij viel: alsof de kronkels in haar brein haar kapsel animeerden, terwijl haar mond en ogen de meest opmerkelijke dingen vertelden. 

Over kwantumcomputers bijvoorbeeld, met enen die nullen worden en omgekeerd; of over katten die eigenlijk getallen blijken te zijn. Of ook, hoe ze als aanstaande bètamoeder slechts ternauwernood op haar universitaire collega’s kon rekenen vanwege ontbrekende fondsen voor een vervanger – een kwestie die binnenkort aangepakt zal worden. 

Professor Dooms sprak over haar kinderen en de ‘schoonheid van de normaliteit’, terwijl ik ontroerd was door de schoonheid van haar uitmuntendheid. Dat ze andere hersenen had dan de meeste mensen, zei ze vol overtuiging. Telhersenen. Iets wat ik herkende in een neef van mij die na zijn studies in Gent naar Californië trok om daar met plasmafysica te jongleren. Ook hij bleek van een andere planeet, met verstand dat in ontoereikende woorden over zijn complexe studiegebied probeerde te praten. 

Voor Ann Dooms is wiskunde een taal. Eén die bewijsbaar is en dus voor altijd waar. Een mooie vergelijking, hoewel taal voor mij eerder wiskunde is. Een warrig gedoe met haakjes, punten en komma’s, maar vooral veel malen over zinsdelen – even dubbelzinnig als kwantumrekenen eigenlijk. Vandaar: Ann was meeslepend, Ann was gevat, Ann was ingenieus en knap. Een cijferkanon vol branie. Heel eventjes hoopte ik stiekem zo’n Ann te kunnen zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234