Zaterdag 28/11/2020

StandpuntMaarten Rabaey

Zal Trumps steekvlampolitiek de komende dagen worden geblust of aangewakkerd?

Beeld DM

Maarten Rabaey is journalist. 

De Republikeinse partijconventie die tot en met donderdag zal plaatsvinden – deels in Charlotte (North Carolina), deels virtueel door de coronapandemie – hoort een feest van de democratie te zijn waar de zittende president een breed overlegd partijprogramma voor zijn herverkiezingscampagne voorstelt. Maar dit is 2020, de president heet Donald Trump en hij maakte van zichzelf hét agendapunt.

Waar de Democraten vorige week hun Conventie rond presidentskandidaat Joe Biden in het teken stelden van verzoening kiest president Trump voluit voor confrontatie. Zo zal hij Mark en Patricia McCloskey uit St. Louis laten spreken. U kent hen als het echtpaar dat een paar weken geleden vuurwapens richtte op Black Lives Matter-betogers.

President Trump zet ook zijn personencultus kracht bij door élk lid van zijn naaste familie de komende dagen kostbare spreektijd te geven – en dat in de plaats van verkozenen of Republikeinse partijleden die zich in de samenleving onderscheiden. Trump laat naast first lady Melania ook Donald Jr., Eric, Tiffany, Lara en Ivanka Trump de lofzang over hem afsteken. Alsof hij zo wil aantonen dat zijn nichtje Mary, die in een bestseller de vuile was van de familie heeft buitengehangen, en zijn zus, die volgens bandopnames vertelde dat haar broer “niet te vertrouwen is”, niet representatief zijn.

Of strijken Republikeinse stemmen alsnog tegen zijn haren in? Zo is het woensdag uitkijken naar de toespraak van Kellyanne Conway, die na vier jaar als Trumps adviseur in het Witte Huis bekendmaakte dat ze een stap opzij zet. Als reden geeft Conway aan dat ze meer tijd wil maken voor haar gezinsleden. Zij keren zich openlijk af van Trump. Haar echtgenoot George is één van de oprichters van de Republikeinse anti-Trump-beweging, The Lincoln Project. Afgelopen weekend schreef hun 15-jarige dochter op Twitter dat de job van haar moeder “haar leven ruïneerde”.

De keuze van Conway is degene die de Republikeinse en onbesliste centrumkiezers tijdens deze campagne moeten maken. Blijven ze zich scharen achter de peetvader die loyaliteit aan de clan verkiest boven het algemeen belang, of verkiezen ze overleg binnen een familie met meningsverschillen?

Hun eerste president, Abraham Lincoln (1861-’65), waarschuwde er met een Bijbelcitaat voor als politicus tijdens zijn Senaatscampagne in 1858 toen zijn jonge – destijds nog progressieve – partij zich verzette tegen de polariserende slavernij. “A house divided against itself, cannot stand.” Een verdeeld huis kan niet standhouden.

Zijn woorden waren profetisch. Bijna drie jaar later brak de burgeroorlog uit. Intussen staat de huidige president van Lincolns partij aan de andere kant van de geschiedenis, olie gietend op het vuur van sociale en raciale spanningen. Zal Trumps steekvlampolitiek de komende dagen worden geblust of aangewakkerd? 

De keuzes van de ‘Grand Old Party’ kunnen existentieel zijn voor de toekomst van de Verenigde Staten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234