Zaterdag 20/07/2019

Sport is Music

'You'll never walk alone': anthem dat zorgt voor eenheid in verdriet en eenheid in geluk

Lokeren-supporters eren Gregory Mertens met een 'You'll never walk alone'-spandoek. Beeld PHOTO_NEWS

Als muziek en sport samenkomen, kunnen er mooie dingen gebeuren. Maar ook rampen. In 'You'll Never Walk Alone', een boek en een radioshow van StuBru-reporter Stijn Vlaeminck (33), vindt u het zowel het beste als het slechtste wat het huwelijk tussen muziek en sport heeft voortgebracht. Elke dag licht hij op De Morgen een tipje van de sluier met zijn column 'Sport is Music'. Vandaag geeft hij de aftrap.

You'll never walk alone.

Vorige week hoorde ik het voor het laatst. Tussen Belfort en stadshal. Te midden van blauw-witte Buffalovlaggen. "When you walk through the storm. Hold your head up high. And don't be afraid of the dark." De euforie van de landstitel en liters bier overtuigden duizenden Gentenaars mee te brullen. "At the end of the storm there's a golden sky. And the sweet silver song of the lark." Mijn haar kwam recht. En het refrein kwam er nog aan. Deze song is wellicht het meest bekende voetbalanthem. Op zowat elke tribune wordt het gezongen. Van Urawa Red Diamonds in Japan tot in het stadion van FC St. Pauli in Duitsland.

'You'll never walk alone' bestaat al meer dan een eeuw. Voor de allereerste versie van het lied moeten we terug naar 1909. De Hongaarse schrijver Ferenc Molnar schreef de muziek voor het toneelstuk 'Liliom'. In 1945 werd het lied bewerkt en gebruikt in de musical 'Carousel'.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol


Daarna werd het nummer nog meermaals opgenomen door veschillende artiesten. Louis Armstrong, Nina Simone, Tom Jones, Elvis Presley, Barbra Streisand, Johnny Cash, Frank Sinatra en Ray Charles waagden zich aan een eigen interpretatie. De versie van Gerry & The Pacemakers is de meest succesvolle. De band uit Liverpool nam het nummer op in 1963. Het stond meteen vier weken op nummer 1 in de Britse hitlijsten.

Beeld EPA


'You'll never walk alone' werd al snel door de Liverpoolfans geadopteerd als lijflijd. Het lied symboliseert de kracht van de 12de man, het benadrukt dat de spelers er niet alleen voor staan. In 1989 kreeg de song nog een extra dimensie. Bij de grootste stadionramp in de Engelse voetbalgeschiedenis kwamen 96 supporters van Liverpool om het leven nadat er paniek uitbrak in een supportersvak.

De song vulde een enorme leegte bij diegenen die iemand in het Hillsborough-stadion verloren. Telkens wanneer het anthem weerklinkt op Anfield Road worden ook alle slachtoffers herdacht.


'You'll never walk alone' blinkt dus uit in zijn tragiek. Ook bij ons. Bij de dood van François Sterchele liep het lied als een koude rilling over de rug van duizenden Club Brugge-fans. Na het fatale ongeluk van Junior Malanda weerklonk het anthem uit menig stadionboxen. De zwarte rouwbanden in het Westelse Kuipje werden zwarter toen de song dienst deed als laatste eerbetoon aan de onfortuinlijke Lokeren-speler Gregory Mertens.

Het anthem zorgt voor eenheid. Eenheid in verdriet. Eenheid in geluk. Het brengt mensen samen. Nelson Mandela zei het nog in één van zijn legendarische speeches: "Sport had the power to unite people." Sport verbindt. Maar muziek dus ook. Sport is emotie. Muziek is emotie.

Lokeren-fans eren Gregory Mertens. Beeld PHOTO_NEWS


Life is music. Life is sport. Sport is music.

"Walk on, through the wind. Walk on, through the rain. Though your dreams be tossed. And blown. Walk on, walk on. With hope, in your heart. And You'll never walk alone. You'll never walk alone."

Stijn Vlaeminck, 'You'll Never Walk Alone', 223 pagina's, Borgerhoff & Lamberigts. Vanaf vandaag elke dag op Studio Brussel, van 12 tot 13u.

Beeld rv
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden