Zondag 18/08/2019

Hans Vandeweghe

Wilmots zegt dat hij de baas is, maar op het veld doen de spelers hun goesting

De Rode Duivels verblijven tijdens het EK in dit Resort Hotel & Spa Golf du Médoc, in Bordeaux. Beeld rv

Hans Vandeweghe volgt voor u het EK voetbal, de Tour en de Olympische Spelen in Rio.

In afwachting van de landing van de Rode Duivels vanavond hebben wij de streek verkend. Bordeaux weet u liggen, daar in het zuidwesten van Frankrijk? Bordeaux is bekend van de wijn die links (médoc, margaux en co), rechts (saint-émilion) of ten zuiden (sauternes) van de stad de duurste wijnen in de wereld oplevert.

Die wijn is overigens niet de reden dat Bordeaux zo'n mooie stad is waar de 17de- en 18de-eeuwse rijkdom van afspat. Die pracht en praal heeft zijn oorzaak in de historische havenfunctie van Bordeaux, dat zich had gespecialiseerd in de slavenhandel en de import-export van door slaven geteelde producten uit de overzeese gebieden.

Die wijn is ook niet de reden dat de Belgen Bordeaux hebben uitverkoren als basiskamp. Een keuze waarin zelfs de meest kritische geesten onder de media zich kunnen vinden, hoewel Rode Duivels-volgers slechte herinneringen hebben aan de stad. Op de World Cup in 1998 leidden de Rode Duivels in een toen bloedheet Bordeaux met 2-0 bij de rust tegen Mexico, om uiteindelijk maar 2-2 gelijk te spelen. Dat puntje kostte hen de kwalificatie.

Maar we waren de streek aan het verkennen. Zeven kilometer ten noordwesten van Bordeaux ligt Le Haillan, een net slaapstadje. In Le Haillan heeft de plaatselijke voetbalclub van Les Girondins de Bordeaux een kasteeltje omgebouwd tot administratief centrum van de club, inclusief jeugdschool en ontelbare voetbalterreinen in alle mogelijke maten en aankledingen. Daar zullen de Belgen trainen.

Check Le Haillan.

Haast alles was klaar om vanaf morgen de meute perslui die de Rode Duivels volgt te ontvangen in het Jupiler Press Center. We hebben onze lunch al voor 5 juni moeten reserveren voor 8 juni, zo gaat dat nu eenmaal in Frankrijk. Ook het oefenveld lag er tiptop bij.

De streek ten noordwesten van Bordeaux stond vroeger vol met druiven - voor de wijn, we zijn tenslotte in Bordeaux - maar de stad breidde zich alras uit en de wijn is in de rand van Bordeaux verdwenen. De mooie en naar Franse normen kraaknette dorpen zijn gebleven. Nog eens een tiental kilometer verder naar het noordwesten, maar dan al in de dennenbossen, ligt Le Pian-Médoc. Dat is een onooglijk dorpje met een van de bekendste golfterreinen van Frankrijk, le Golf du Médoc. Daar in het Resort Hotel & Spa Golf du Médoc van Sofitel zullen de Belgen hun intrek nemen.

Hans Vandeweghe. Beeld Karel Duerinckx

Check Le Pian-Médoc.

Gisteren zijn we daar even langs gereden op de fiets. De bladblazers en hogedrukreinigers bereidden de komst van onze tricolore keurtroepen voor. Het hotel heeft maar vier sterren en dat zijn onze miljonairs niet meer gewend, maar het is niet bepaald een plebejisch onderkomen, verre van zelfs. Het is rustig, het is ver van alle vertier, om de muur te doen zal een golfkarretje niet volstaan en - belangrijk - het is te beveiligen tegen gevaarlijke individuen als journalisten en supporters. Ik ben er nu geweest op de koersfiets, maar vanaf vanavond mag dat niet meer.

Neen, misschien weet Marc Wilmots niet goed wie Hazard waar heeft gezet - hijzelf of Eden zelf - of wie nu voor het slot op die verdediging moet zorgen en wie naast Lukaku in de spits goals moet maken, maar van logistiek heeft hij duidelijk kaas gegeten. De Belgen slapen goed, trainen straks goed (althans op een goede plaats) en zijn in een wip op l'Aéroport de Bordeaux-Mérignac, ook ten westen van Bordeaux.

Wilmots kent de streek. Hij speelde in 2000-2001 38 wedstrijden voor Les Girondins en scoorde elf keer, alvorens naar Schalke te verkassen. Wilmots was de vierde Belg, na Enzo Scifo, Patrick Vervoort en Gilbert Bodart. Toen hij er voetbalde, kocht hij een huis in de bossen van Saint-Aubin de Médoc dat hij nadien niet verkocht en aanhield als vakantiehuis.

Ook het Nouveau Stade de Bordeaux, waar de Rode Duivels volgende week zaterdag om 15 uur tegen de Ieren hun tweede wedstrijd spelen, ligt strategisch goed. Dat stadion heet overigens Stade Matmut, genoemd naar een mutualiteit. Het Bond Moyson-stadion, als u het wilt vertalen naar de Belgische situatie.

Check Le Nouveau Stade.

Het afhalen van de accreditatie verliep van een leien dakje, hoewel men moeilijk deed over de 'h' in Ghent dat ik bij birth place had ingevuld, terwijl op mijn identiteitskaart wel degelijk Gent stond. "Ik vrees dat ik u misschien niet zal kunnen accrediteren", probeerde een aardig meisje. Waarop ik, vele oorlogen gestreden met dat soort volk dat altijd vervelend moet doen, voor mijn doen uitzonderlijk rustig bleef en zei: "Probeer het misschien nog eens en dan zal het wel lukken. En anders roept u maar uw baas." En kijk: het lukte zowaar.

Check Bordeaux.

Ook Bordeaux is klaar. De fanzone op de Place de Quinconces, het grootste stadsplein van Europa beweren ze hier, is ook zo goed als klaar. Mij lijkt het wat groot en moeilijk te beveiligen, of zien we nu spoken? Wales speelt zaterdag tegen Slowakije en zelfs als alle inwoners van die twee landen naar de oevers van de Gironde afzakken, zal er nog plaats zijn. Later in de week speelt Oostenrijk tegen Hongarije en volgende week dan België-Ierland en Spanje-Kroatië. Ze krijgen hier ook nog één kwartfinale, maar die is niet bekend.

Tussentijdse check Rode Duivels.

Iets minder oké. Dit is samengevat de stand van zaken die u elders uitgebreid leest: Wilmots zegt dat hij de baas is, maar op het veld doen de spelers hun goesting. Het is bij de nationale ploegen nooit anders geweest en we hebben ook nooit iets gewonnen, maar deze keer wordt het anders. Hoe dan wel, valt nog te bezien en zal u bij leven en welzijn, met af en toe een glas wijn ter ondersteuning, uitgebreid kunnen lezen in deze kolommen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden