Donderdag 20/02/2020
Beeld rv

ColumnAnn De Craemer

Wie zijn stoel buitenzette, gaf het signaal dat de buren welkom waren

Elke dinsdag en donderdag schrijft Ann De Craemer over de kleine en grote dingen des levens die haar beroeren.

Gevelbank. Dat is de naam van het Gentse bedrijfje dat stedelingen wil stimuleren om meer samen op straat te zitten. Een eenvoudig bankje aan een huisgevel verlaagt de drempel om je buren beter te leren kennen en een praatje te slaan. “Vroeger zaten mensen ook al aan hun voordeur”, aldus een van de initiatiefnemers in deze krant.

Geweldig initiatief dat me op slag terugvoerde naar mijn jeugdjaren. Ons huis bevond zich aan de rand van onze (kleine) stad: als je tweehonderd meter wandelde, kwam je bij het erf van ‘boer Schoepe’, met daarachter zijn velden vol koeien en graan en maïs. Misschien zorgde onze doodlopende straat ervoor dat er haast organisch een eigen buurt werd gecreëerd, maar ook elders – ik groeide op in de jaren 80 – zag je mensen in de zomer op straat zitten.

Met kuif en sigaret

Eenmaal de kinderen in de zomer ’s avonds op straat begonnen te spelen, kwamen ook de ouders en ouderen naar buiten. Wie als eerste zijn stoel buitenzette, gaf als het ware het signaal dat de buren welkom waren. 

Ik zie ze nog allemaal voor mij. ‘Fonne’ met zijn grijze kuif en zijn sigaret tussen zijn tanden. Hij had geen stoel nodig had maar zat uren gehurkt neer. Agneske, zijn vrouw en mater familias van de buurt, zorgde voor taart of ander lekkers. Mark was amateurschilder en liet geregeld trots zijn werk zien. Er werd gepraat en in elkaars ogen gekeken. Dikwijls haalde iemand een bak bier uit zijn garage, en voor de kinderen waren er cola en chips.

Boer Schoepe is niet meer. Zijn velden ook niet; in plaats daarvan kwam er tien jaar geleden een nieuwbouwwijk. Ik zie geen buren met elkaar praten. Ik zie geen kinderen op straat spelen. Vroeger was het inderdaad soms beter.

Jongeren zitten te praten op een gevelbank in Mariakerke.Beeld Wouter Van Vooren
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234