Donderdag 22/10/2020
Bart EeckhoutBeeld DM

StandpuntBart Eeckhout

Wie nu nog ontkent dat de coronacijfers stijgen, doet in het beste geval aan wensdenken, in het slechtste aan gevaarlijke kletskoek

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

België is geen eiland. Dat kun je in aardrijkskundig opzicht bezwaarlijk een nieuw inzicht noemen. Het is toch goed om aan dat simpele feit te herinneren nu eens te meer gezocht en getast wordt naar de juiste aanpak tegen het Covid-19-virus.

Want ja, de cijfers van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames beginnen weer te stijgen. De snelheid van de stijging zou ons meer zorgen mogen baren dan ze momenteel doet. Maar België is niet het enige land dat die zorgwekkende trend laat zien. Spanje, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en ook Nederland: alle hebben ze ‘het’ opnieuw zitten, en sommige van die landen zitten alweer wat verder op de curve dan wij, waardoor strengere maatregelen daar afgekondigd worden of in de lucht hangen.

Daar kunnen we uit leren. Die tijd is er nog, maar hij tikt wel snel weg.

Een eerste les is: erken het probleem. Een land als Spanje werd in de eerste golf al bijzonder zwaar getroffen (net als België) en wist net voor de zomer de epidemie toch te bedwingen. Daaruit werd de hoop geput dat een goede, toeristische zomer de economische schade kon beperken. Helaas ging dat gepaard met een achteloosheid waarvoor nu een zware tol betaald wordt. In Spanje lopen de zalen voor intensieve zorg alweer schrikbarend vol, en loopt het dodental opnieuw op.

Zo ver zijn wij gelukkig nog niet. Maar ook hier neemt de druk toe om maatregelen te versoepelen om de beschadigde economie te sparen. De tegenstelling gezondheid versus economie is vals, zoals Spanje of het Verenigd Koninkrijk in de dramatische praktijk laat zien: regeringen worden er gedwongen om opnieuw strenge maatregelen te nemen die de economie uiteindelijk nog meer en langer schade toebrengen.

Daarom is het nu belangrijk dat tenminste eensgezind erkend wordt dat de verspreiding van het virus ook bij ons weer aan het toenemen is. Wie nu nog ontkent dat de coronacijfers stijgen, doet in het beste geval aan wensdenken, in het slechtste aan gevaarlijke en onwetenschappelijke kletskoek.

Is het vervelend om uit te leggen aan de bevolking dat het weer de foute kant opgaat met corona? Vast wel. Maar wat mensen vooral lastig valt, is de onzekerheid, het voortdurende gejojo. Wat ontbreekt – ook in vele buurlanden – is een perspectief op de langere termijn. We moeten niet ‘leren leven met het virus’, want dat zou betekenen dat we de epidemie en vele overlijdens maar te accepteren hebben. We moeten wel leren leven met anti-virusmaatregelen op de lange en mogelijk zeer lange termijn.

Het voorstel om voor steden of regio’s een menukaart te ontwikkelen met fases, codes of kleuren met daaraan telkens vaste en voorspelbare maatregelen gekoppeld, afhankelijk van de sterkte van het virus, is daarom een goed idee. En het voordeel is: we hoeven niks uit te vinden, het werkt al prima in andere landen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234