Dinsdag 26/01/2021
Jeroen Van HorenbeekBeeld DM

StandpuntJeroen Van Horenbeek

Wie er in het honkbal drie keer naast slaat, moet naar de bank. In België zitten we al aan twee

Jeroen Van Horenbeek is journalist.

2020 heeft het beste voor het laatst gehouden: hoop in de vorm van een ingevroren glazen flesje en een prik in de bovenarm.

Sinds midden december zijn wereldwijd al ruim 3 miljoen vaccinaties uitgevoerd. In China en de Verenigde Staten melden de gezondheidsdiensten dat ze ondertussen 1 miljoen inwoners hebben beschermd tegen het coronavirus. In veel gevallen is wel nog een tweede prik nodig. Verhoudingsgewijs staan Bahrein en Israël het verst. In Bahrein is 3 procent van de bevolking gevaccineerd, Israël hoopt tegen midden maart (!) groepsimmuniteit te bereiken. In de Europese Unie gaat ‘Operatie Vaccinatie’ vandaag van start.

De snelle ontwikkeling, goedkeuring en productie van de coronavaccins kun je alleen maar zien als een triomf van de wetenschap. Normaal duurt het minstens vijf jaar om een veilig en doeltreffend vaccin te ontwikkelen. Vandaag zijn we amper een jaar na de uitbraak van het coronavirus in het Chinese Wuhan en tien maanden na de start van de wereldwijde pandemie. De rol van de overheden hierin valt niet te onderschatten. Zij hebben de farmabedrijven met miljarden ondersteund. Zij hebben de onderzoeksstappen helpen inkorten. Zij prefinanciëren ook de productie van de vaccins.

Er is hoop voor 2021. De meest kwetsbare groepen, zoals ouderen en risicopatiënten, zullen de komende maanden stap voor stap beschermd worden. We staan daarmee aan het begin van het einde van de coronacrisis. Tegelijk is nu al duidelijk dat het virus zich niet zomaar gewonnen geeft. Het zal naar alle waarschijnlijkheid tot na de zomer duren vooraleer genoeg mensen beschermd zijn om de verspreiding ervan helemaal aan banden te leggen. We spreken dus over nog eens een periode van acht à tien maanden.

Die overgangsfase zo goed mogelijk doorkomen vergt een duidelijk plan. De Belgische regeringen – de federale en regionale coalities – moeten een evenwicht zoeken tussen gezondheid en economie: hoe meer mensen gevaccineerd zijn, hoe meer er moet worden nagedacht over voorzichtige versoepelingen.

Een eerste poging om dit evenwicht te vinden, mislukte. In de zomer van dit jaar, toen het virus na een dramatische eerste golf even zijn tanden kwijt leek, werd eerst te snel versoepeld en daarna te laat verstrengd. Een nog grotere tweede golf in de ziekenhuizen en een langgerekte zachte lockdown waren het gevolg. Een lose-losesituatie, zeg maar.

In 2021 zal blijken of de Belgische regeringen geleerd hebben uit hun fouten in 2020. Three strikes and you’re out, vinden de Amerikanen. Wie in het honkbal drie keer compleet naast de bal slaat, moet op de bank gaan zitten. In België zitten we al aan twee.   

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234