Zaterdag 31/10/2020
Barbara Debusschere.Beeld DM

StandpuntBarbara Debusschere

Wie beweert dat er ‘zeker’ een vaccin komt, misleidt beleidsmakers en burgers

Barbara Debusschere is journalist bij De Morgen.

Wat corona ons ook leert, is dat het slim is om bij straf nieuws minstens een halve dag te wachten vooraleer je er conclusies aan vastknoopt. Dat illustreerde nota bene ook de Wereldgezondheidsorganisatie pijnlijk met het bericht dat er nauwelijks besmettingen zijn door mensen die geen symptomen vertonen, om dat een paar uur later weer in te trekken. 

Voor iedereen die het wil of moet volgen, is het door dat virus meer dan ooit zwemmen in een tsunami aan berichten en hopen dat je niet verzuipt. 

Een speciale categorie in die kolkende zee zijn de boodschappen van vaccinonderzoekers. Tussen de vele onheilstijdingen en het gehakketak over beleidslijnen zijn hun boodschappen als fonkelende reddingsboeien. Ze geven hoop over het enige wat ons echt van dat hele corona kan afhelpen: vaccins. 

De budgetten en inspanningen die ertegenaan gesmeten worden, zijn fenomenaal, wat de hoop doet aanzwellen. Enkele koplopers zijn echter al terechtgewezen omdat ze, met financiers in het achterhoofd, te snel victorieberichten op ons loslaten.  

Het nieuws van Janssen Pharmaceutica en moederbedrijf Johnson & Johnson dat ze midden juli al, twee maanden eerder dan gepland, starten met tests bij mensen, is gelukkig geen overtrokken hoerabericht.

Toch betekent hun aankondiging niet dat een vaccin in zicht is, hoe hard we daar ook naar snakken. Het betekent dat er een kandidaat is die bij dieren en in vitro voldoende immuunreactie geeft om verder te onderzoeken. 

Maar of die ook bij de mens veilig de juiste en voldoende immuunreacties teweegbrengt, is een groot vraagteken. Dat blijkt pas in fase drie, wanneer risicogroepen een kandidaat-vaccin krijgen en uitgezocht wordt of het hen daadwerkelijk beschermt. Twee koplopers starten daar nu al mee en dat is absoluut geweldig. Doorgaans valt echter zo’n 90 procent af. Daarom is het positief dat zo’n 130 teams meehollen.

Al is het in feite geen vlotte race. Ja, het gaat ongezien snel. Maar door de complexiteit van de natuur is het een hordeloop. En de deelnemers zijn half geblinddoekt: ze hebben een goed idee waarheen, maar niemand weet vandaag wat de juiste trigger is om in het immuunsysteem die processen aan te zetten die dit virus efficiënt omleggen. Het kan zelfs dat iedereen finaal tegen de vlakte kwakt. 

Daarom moeten we hopen op het beste, maar ons voorbereiden op dat slechtste scenario. Wie beweert dat er ‘weldra’ ‘zeker’ een vaccin komt misleidt en wiegt beleidsmakers en burgers in slaap. Wanneer je te maken hebt met een virus dat vanuit erg weinig besmettingen snel weer exponentieel kan opveren, is dat levensgevaarlijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234