Vrijdag 25/06/2021
null Beeld DM/Bart Hebben
Beeld DM/Bart Hebben

ColumnJana Antonissen

Welke man van middelbare leeftijd kwam op het idee om vrouwen van 36 geriatrisch te noemen?

Jana Antonissen is journalist. Haar column verschijnt wekelijks.

Wanneer ik er juist mee begon, herinner ik me niet meer, maar ik googel van elke interessante vrouw – of het nu een politica, schrijfster of realityster is – het geboortejaar om daar vervolgens het jaar waarin ze haar eerste kind op de wereld zette van af te trekken. Ligt de uitkomst van dit rekensommetje onder de 33, dan knijpt als teleurstelling gecamoufleerde stress mijn keel dicht, een hoger cijfer maakt me zen. Het nirwana zijn coole, zelfgekozen kinderloze vrouwen, maar daar voedt Google me helaas weinig voorbeelden van.

Een nieuwe zwangerschap verdient vette krantenkoppen, de keuze het moederschap aan anderen over te laten past in een bijzin.

Zo las ik in Het Laatste Nieuws dat boezemvriendinnen Natalia en Nathalie Meskens, 40 en 39 jaar oud, opnieuw samen zwanger zijn, amper een jaar na hun eerste bevalling. “Wij weten veel meer dan ouders van begin de twintig”, aldus de Kempense zangeres, die weinig graten in haar leeftijd ziet.

Britse tabloids daarentegen noemden de zwangerschap van de kersvers bevallen 39-jarige Hertogin van Sussex, Meghan Markle, “geriatrisch”; blijkbaar een medisch begrip om zwangerschappen na de leeftijd van 35 mee aan te duiden. Ik weet niet wie op de lumineuze idee kwam vrouwen van 36 geriatrisch te verklaren, maar ik vermoed een man van middelbare leeftijd.

Enkele weken geleden beviel ook de 43-jarige Cath Luyten. Veel geriatrischer wordt het niet, maar ze had een vlekkeloze zwangerschap met weinig complicaties. Toch waarschuwden experts ervoor om dit als voorbeeld te zien. In heel Europa zou een “onrealistisch optimisme” over het late moederschap heersen, volgens Ilse Delbaere, docente vroedkunde aan Hogeschool VIVES. “Als je een sterke kinderwens hebt, dan stel je die beter niet uit”, zei ze aan VRT NWS.

Maar wat als die kinderwens niet sterk, maar toch ook niet helemaal onbestaande is? Tussen kinderloos want kinderhater en geboren moederkloek strekt zich een heel spectrum uit; een spectrum zo wijds dat het verkennen ervan tijd en energie vraagt. En laat dit nu net grondstoffen zijn waarvan veel jonge vrouwen vandaag een chronisch tekort hebben.

“Is het niet oneerlijk dat wij met dat hele kinderdilemma opgezadeld worden”, verzuchtte ik onlangs tegen mijn nagelstyliste. “Wat is het toch vervelend dat mannen niet zwanger kunnen worden.”

De nagelartieste had me net toevertrouwd dat ze een zwangerschapsfobie had. Alleen al de idee dat een levend wezen zich negen maand lang in haar zou nestelen om vervolgens haar lijf te laten exploderen, bezorgde haar koude rillingen. Dit betekende echter niet, zo had ze benadrukt, dat ze geen moeder wilde worden. Ze zou gewoon – later, ooit – een stel kinderen adopteren. “Is ook beter voor het milieu.”

“Wist je dat sommige mannen wél baby’s kunnen baren”, zei ze terwijl ze mijn nagels afwerkte met een fluorescerend reptielpatroon. Ze haalde haar telefoon boven, googelde homme enceint en toonde me de resultaten. Bewonderend keken we naar de harige, bolle buiken op haar scherm.

“Dit is de toekomst”, besloot ze vastberaden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234