Maandag 27/01/2020

Opinie

Welcome, Mr. President. Geniet van België en de EU

Derk Jan Eppink. Beeld Franky Verdickt

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conservatieve denktank London Policy Center.

Honderden regeringsleiders bezoeken jaarlijks Brussel, maar een Amerikaanse president produceert emotie. Vooral als de president Republikein is. Die is ‘oorlogszuchtig’, predicaten voor Ronald Reagan en George W. Bush. Of ‘klimaatscepticus’. Zoals Donald Trump. Hij is de boeman die wapens verkoopt aan Saudi-Arabië. Hij is niet de enige. FN exporteert 60 procent van zijn productie naar Saudi-Arabië. Maar niemand demonstreert voor de deur van de Waalse regering.

Brussel voelt vandaag wat het betekent wanneer de Amerikaanse president ‘in town’ is. In Washington D.C. regeert voor het eerst sinds 20 januari een ‘Trump- vrije dag’. Geen persbriefings, geen executive orders, geen tweets, geen onverwachte uithaal. Alleen het Congres kabbelt voort met hoorzittingen over mogelijke banden tussen Team Trump en ‘de Russen’. Die lijken steeds meer op een therapeutische sessie van Democraten die niet begrijpen waarom ze de presidentsverkiezingen verloren. Corey Booker, senator uit New Jersey, zei onlangs: "De Russen komen!"

Geheelonthouder

De Trump-karavaan raast door Brussel. Hij bezocht al Saudi-Arabië, Israël en het Vaticaan. Overzichtelijk: een koning, een premier en een paus. Maar de EU is aan een doorsnee Amerikaan, ‘deplorable of niet’, vrijwel niet uit te leggen. Dat geldt ook voor België. Trump moet die twee in een dag absorberen. Ik vrees dat het niet lukt. De Navo is makkelijker. Europa moet meer betalen. Bovendien is er een nieuw hoofdkwartier tegenover het oude. Het lijkt op een reusachtig glazen tentenkamp en zal Trump zeker fascineren. Al bouwt hij liever de hoogte in.

Verwarring is de grote vijand. Tot nu toe heeft Trump ‘Europa-les’ gekregen van zijn vriend Nigel Farage, voormalig leider van UKIP en drijvende kracht achter de brexit. Vandaag staat hij er middenin. Hij treft de ‘presidents’ van de Europese Commissie, de Europese Raad en het Europees Parlement. De eerste twee zijn ‘ongekozen dweilen’, heeft Nigel hem verteld. Trump is geheelonthouder, wat in de Europese politiek eerder als afwijking wordt gezien. Jean-Claude Juncker kan vandaag beter op het droge blijven.

Luxemburgers

Bill Clinton had in de EU ooit brute pech. Eind jaren negentig was de Luxemburger Jacques Santer voorzitter van de Europese Commissie en Jean-Claude Juncker, als premier van Luxemburg, ook roterend voorzitter van de Europese Raad. Clinton vroeg zich af waarom de EU hem altijd met een Luxemburger opscheepte. Hij wilde echte leiders treffen. Daarbij denkt een Amerikaan aan de Duitse bondskanselier of de Franse president. De Britse premier is al huisvriend. Trump ontmoet de Franse president Emmanuel Macron. Amerikaanse commentatoren verhaspelden diens naam vaak met die van de linkse leider Jean-Luc Melenchon: ‘Melencron’.

België blijft ook een raadsel. Ik krijg in Amerika nog geregeld de vraag of België al een regering heeft. Het beeld van ‘land zonder regering’ is lang blijven hangen. Ik antwoord: ‘België heeft er wel zes’. Waarop de verbazing totaal is. Amerikanen zien enkel McKinsey als ultieme oplossing. Het paleisbezoek is voor Trump een absolute ‘winner’. Koninklijke allure werkt altijd bij Amerikaanse presidenten, zeker bij de huidige.

Welcome, Mr. President. Geniet van België en de EU. Washington D.C., geniet van ‘Trump-vrije dagen’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234