Zaterdag 24/08/2019

Column

Weet je, Dries Mertens? Er zijn maar weinig voetballers die meer sympathie opwekken dan jij

Dries Mertens. Beeld REUTERS

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schrijft wekelijks een sportfiguur uit de actualiteit en doet hem virtueel een aantal muzieknummers cadeau. Deze week schrijft hij aan Dries Mertens, die als tweede Belg ooit een hattrick scoorde in de Italiaanse serie A.

Beste Dries,

Pats. Boem. Paukeslag. Van buiten het strafschopgebied. Bal in de rechterbovenhoek. Keeper kansloos. Wat een goal. Wat een hattrick. De speaker liet jouw naam over de tribunes rollen. De Vespa's en Aprilia's buiten de stadionmuren trompten als bezetenen. Napoli daverde. Bologna opgerold. Als spaghetti bolognese verorberd. 6-0 en weer volop in de race voor de titel in de Serie A.

Na Luis Oliveira, twintig jaar geleden, ben jij de tweede Belg die een hattrick scoort in Italië. La Gazzetta dello Sport geeft je vandaag terecht een 8 op 10. De matchbal mocht als trofee mee naar jouw appartement in het Palazzo Donn'Anna, een wereldberoemd paleis uit de vijftiende eeuw. Daar waar jij en Katrin regeren over de dobberende boten in de Golf van Napels. A King And A Queen van Okkervil River is de eerste plaat die ik je geef.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol

Dries, op indrukwekkende wijze bedankte je de coach voor eindelijk nog eens een basisplaats. Pas de vijfde dit seizoen. De vorige was alweer veertien competitiematchen geleden. 14, zal wel toeval zijn zeker?

De tweet van Sporthouse Group, het bedrijf dat jouw activiteiten op de sociale media mee opvolgt, was duidelijk. "What happens if he plays the entire match." Gevolgd door drie ballen die jouw loepzuivere hattrick extra in de picture zetten.

Jij moet inderdaad spelen, niet zitten. Jij mag niet de Ole Gunnar Solskjær van Napoli en de Rode Duivels worden. Eind van de jaren negentig zat de Noor vrijwel altijd op de bank bij Manchester United. Toen Sir Alex Ferguson hem inbracht, zorgde hij wel geregeld voor een doelpunt. Vaak op cruciale momenten. Subliem hoogtepunt was de winning goal in de finale van de Champions League tegen Bayern. In de toegevoegde tijd tikte de ingevallen Solkjaer de cornerbal van David Beckham achter Oliver Kahn. 2-1.

United, Champions of Europe dankzij de supersub. Geweldig verhaal. Maar toch. Jij mag geen vastgeroeste invaller worden. Dat statuut ben je ontgroeid. Dat zal Maurizio Sarri nu hopelijk toch snel inzien. The Subs met Don't Stop lijkt me wel een toepasselijke song.

Weet je, er zijn maar weinig voetballers die meer sympathie bij mij opwekken dan jij. De manier waarop je omgaat met het succes, lijkt me de juiste. Met relativering, zelfspot en het gebrek aan grote woorden.

Dat zag ik ook in Duivelse Vrouwen. Omdat jouw vrouw langskomt op Studio Brussel mocht ik de eerste aflevering van het VIER-programma al bekijken. De aflevering draait rond het gezin van Kevin De Bruyne. De trots waarmee De Bruyne zijn zoon Mason omhelst, is oprecht schoon. Even doet zijn gezin het allesoverheersende voetbal vergeten. Hoe jij, als figurant, opduikt in de realityreeks bevestigt wat ik al over jou dacht te weten. Een Belgisch Italiaantje. De speelse, übersociale bon vivant die ook zijn vrouw alle succes gunt.

Vind jij trouwens ook dat Katrin een uitstekende tv-host is? Ontluikend spontaan. En je krijgt in de show eindelijk ook eens iets te zien wat je nog nooit te zien kreeg van de Rode Duivels. Independent Women van Destiny's Child is de derde song die ik je schenk.

Van AA Gent ging het bij jou naar Eendracht Aalst. Toen een derdeklasser. Van Aalst trok je naar Nederland. Van Apeldoorn naar FC Utrecht. Van PSV naar Italië. De weg naar de top was lang. Maar bij SSC Napoli kwam je thuis. In de Mezzogiorno groeide je uit tot een volwassen speler. En tot sekssymbool.

Dries, zet die veroveringstocht gerust verder. Knal je naar een vaste stek bij club en nationale ploeg. En laat deze zomer Frankrijk ook maar overstag gaan voor jouw goals en Italiaanse charmes. Retour A Napoli van Nana Mouskouri is mijn laatste plaat voor jou. Veel succes, Dries.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden