Zondag 08/12/2019
"Laat de Sint en Zwarte Piet leven. Onvervalst. Een katholieke heilige en zijn knecht, een Afrikaanse neger", schrijft Guillaume Van der Stighelen. Beeld BELGA

Column

We willen niet dat onze kinderen denken dat wij blanken ons ooit beter waanden dan de neger

Oud-reclameman Guillaume Van der Stighelen en mediastrateeg Jan Callebaut kruipen om beurten op vrijdag in hun pen.

Kinderverhalen zijn wreed. Dat is niet nieuw. Harten worden uit borstkassen gesneden om te worden opgediend als maaltijd voor jaloerse stiefmoeders; reuzen snakken naar vers kindervlees; wolven verleiden onschuldige meisjes op weg naar hun oma en rattenvangers verdrinken alle kindjes van een dorp om een onbetaalde rekening te vereffenen. Maar het wreedst van al is dat wij, hedendaagse beschaafde mensen, door al die sprookjes constant worden herinnerd aan zaken die we liever zo snel mogelijk vergeten. En vooral, dat het ons niet lukt om die gruwel eruit te halen.

Disney heeft nochtans zijn best gedaan. Ariël, het ambitieuze wicht diep uit de zee dat bereid was zichzelf lichamelijk te verminken om toch maar in de gratie te vallen van de plaatselijke royalty, komt in de Hollywood-versie toch nog goed terecht. Het is te zeggen: met een kus in de armen van haar prins. Terwijl ze in het sprookje van Andersen haar tong laat uitsnijden in ruil voor een paar leggings. Doornroosje, Sneeuwwitje, Assepoester: allemaal sprookjes die Disney heeft trachten op te kuisen. Maar die wij, vertellende vaders en moeders aan het kinderbed, hebben bewaard in oorspronkelijke versie. Omdat het nu eenmaal sprookjes zijn en omdat kinderen van gruwel houden.

En zo hoort het ook. Want gruwel hoort bij het leven. Er lopen trieste figuren als Dutroux en De Gelder rond. Er rollen hoofden van jongens op zoek naar bladvulling voor hun broodheren. Afgehakt door jongens die hun helden filmpjes willen bezorgen die een ander niet heeft. Dronken huisvaders rijden andermans kind de rolwagen in. Presidenten houden onschuldigen gevangen en laten ze folteren met het oog op enkele doorslaggevende stemmen. Tekenaars van spotprenten worden door de hersens geschoten door knapen die denken dat ze daarmee scoren bij de leiders van hun club. Het is geen vrolijke wereld, daarbuiten. Dat willen we onze kinderen meegeven.

Guillaume Van der Stighelen. Beeld Karoly Effenberger

Sprookjes en tradities zijn de weckpotten van de gruwel waartoe de mensheid in staat is.

Dus laat de Sint en Zwarte Piet leven. Onvervalst. Een katholieke heilige en zijn knecht, een Afrikaanse neger. In deze traditie overleeft de wanverhouding die ooit heerste tussen ons en de rest van de wereld. Wij, de ontwikkelden en zij die nog beschaafd moesten worden. Vandaag willen we Disney achterna. We willen niet dat onze kinderen denken dat wij blanken ons ooit beter waanden dan de neger. We zullen het ontkennen. We zullen de natuurlijke Afrikaanse huidskleur vervangen door roetsmeer. We zullen het woord 'slaaf' vervangen door 'knecht' en daarna door 'hulpje'. We zullen alles doen om te vergeten hoe we ons gedragen hebben tegenover Afrikanen.

"Het is waar", zei onlangs een goede vriend die in dezelfde band zingt en steeds met trots herhaalt dat hij neger een mooi woord vindt voor iemand als hij. "Missionarissen hadden vroeger negerslaafjes, dat was zo. Dat moet niet worden vergeten. Maar soms waren die ook beste maatjes. Het is wat het is, stop het niet weg. Kindjes snappen dat wel. Laat Zwarte Piet Zwarte Piet zijn."

Roetsmeer. Wat een belediging voor het Afrikaanse volk. En voor de kinderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234