Maandag 19/04/2021
null Beeld DM
Beeld DM

StandpuntBart Eeckhout

Wat zegt het over ons dat slachtoffers nog altijd ‘moedig’ moeten worden gevonden omdat ze naar buiten durven treden?

Bart Eeckhout is hoofdredacteur.

Over exact een week start de rechtszaak waarin Bart De Pauw zich moet verantwoorden voor de beschuldiging van belaging en elektronische stalking van een aantal vrouwen. Negen vrouwen die de televisiemaker beschuldigen van seksueel grensoverschrijdend gedrag zijn nu in de openbaarheid getreden. Die stap kan niet anders dan moedig genoemd worden. Moedig, omdat de publieke druk die nu onvermijdelijk volgt extra intimiderend moet zijn. Moedig, omdat voor sommige betrokken vrouwen de impact op de eigen carrière groot kan zijn.

Het is best raar dat we in dat verband nog altijd over ‘moed’ moeten spreken. Deze vrouwen zijn slachtoffers. Zij hebben de publiciteit niet gezocht – ook nu niet. Zij hebben zelfs deze rechtszaak nooit doorgedrukt. “Het enige dat wij willen is dat het aanhoudende grensoverschrijdende gedrag stopt”, schrijven ze in hun persmededeling.

Wat zegt het over onze samenleving dat slachtoffers nog altijd ‘moedig’ moeten worden gevonden omdat ze naar buiten durven treden en rekenschap durven vragen? Wat zegt het over onze samenleving dat het de slachtoffers zijn die moeten vrezen voor publieke hoon en carrièreschade?

Wie weleens praat met slachtoffers van ongewenste intimiteiten of seksueel geweld zal vaak te horen krijgen dat ze niet zozeer uit zijn op straf of vergelding. Wat deze groep slachtoffers wel wenst, is erkenning dat wat gebeurd is niet hoort. Een besef van schuld en verantwoordelijkheidszin bij de dader kortom, met excuses en de belofte om te stoppen met zulk gedrag. Dat is ook hier het geval. Het is letterlijk wat de betrokken vrouwen vragen: dat “Bart De Pauw erkent dat hij ernstig in de fout ging, dat hij zich excuseert en zich in de toekomst niet meer aan dergelijk gedrag schuldig maakt.”

Daartoe is de betrokken tv-maker nog altijd niet bereid gebleken. Liever waagde hijzelf de gok van een rechtszaak, wellicht hopend dat de slachtoffers zouden terugkrabbelen uit angst voor de publiciteit en de monkellachjes. Het is aan de rechter om in wijsheid te oordelen over de ernst van de feiten, maar het feit dat de vrouwen niet zijn geweken onder die druk, is al een overwinning op zich in de strijd voor gelijkwaardigheid en voor het erkennen van seksuele intimidatie als vergrijp.

De ruchtbaarheid die aan dit proces gegeven zal worden, dreigt brokken te maken die niet gemaakt hadden hoeven te worden. Maar misschien valt er voor de samenleving toch vooruitgang te boeken door deze zaak. Dat kan als meer mensen zouden gaan beseffen dat de onrespectvolle, belagende, aanhoudend intimiderende en insinuerende omgang met vrouwen grappig, veroorloofd noch gewenst is. De jaren vijftig liggen intussen toch al een jaartje of zeventig achter ons.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234