Vrijdag 10/07/2020

Opinie

Wat de Rohingya overkomt is niets minder dan een genocide

Eva AlbersBeeld rv

Eva Albers is juriste. Ze schreef een masterscriptie over de Rohingya: 'The Genocide You Have Never Heard of' (KUL 2017) en is momenteel verbonden aan het European Inter-University Centre (Eiuc) te Venetië.

In Myanmar escaleert het geweld tussen de boeddhistische meerderheid en de Rohingya, een volk waarvan in dit deel van de wereld tot voor kort niemand had gehoord. Wie zijn die Rohingya en waarover gaat het conflict?

De Rohingya zijn een moslimvolk dat al sinds jaar en dag onderdrukt wordt door de boeddhistische meerderheid in Myanmar. Ze zijn ongeveer met een miljoen in een land van bijna 57 miljoen inwoners. Ze wonen in Rakhine, een staat in het westen van Myanmar die grenst aan Bangladesh. Rakhine is een geopolitiek bijzonder interessante plek voor Myanmar. Ze ligt op de grens van moslim- en hindoe-Azië en is bovendien een belangrijke doorgang voor China naar de Indische Oceaan. Rakhine fungeert als een belangrijk veiligheidsnet voor Myanmar.

De boeddhisten zien de Rohingya als 'Bengali', indringers uit Bangladesh. Sinds de onafhankelijkheid van het land in 1948 zagen de Rohingya hun rechten telkens verder afgebouwd worden. In 1982 werd er zelfs een wet gestemd die de Rohingya het Myanmarees staatsburgerschap officieel ontzegde. De Rohingya zijn dus staatloos.

De jarenlange spanning tussen beide etnische groepen escaleerde in 2012. Een boeddhistische vrouw zou verkracht geweest zijn door drie moslimmannen in Rakhine. De Rohingya werden openlijk beschuldigd en verschillende prominente boeddhistische monniken riepen op tot wraak en vergelding. Ongeveer 300 boeddhisten vielen in juni 2012 een busje moslimreizigers aan en sloegen hen dood. Sindsdien is het geweld tegenover de Rohingya alleen maar verder verspreid, met de steun van de politie en het leger. De Rohingya hebben geen toegang tot publieke plaatsen, ziekenhuizen en scholen. Velen zien zich genoodzaakt om hun thuis te ontvluchten en hopen in rubberbootjes Bangladesh te bereiken.

In oktober 2016 vielen enkele Rohingya militanten drie grensposten aan, met negen dode politiemannen tot gevolg. De overheid beval meteen dat Rakhine afgesloten moest worden voor een “zuiveringsoperatie”. 

Het VN-bureau van de Hoge Commissaris voor Mensenrechten publiceerde in februari van dit jaar een rapport met getuigenissen van meer dan 200 gevluchte Rohingya. Hun huizen werden in brand gestoken, familieleden werden ontvoerd, geslagen en vermoord. 52 procent van de vrouwen die werden geïnterviewd waren slachtoffer van seksueel geweld. Het jongste meisje was elf jaar oud. Het rapport spreekt van 40.000 Rohingya vluchtelingen, maar volgens de laatste nieuwsberichten zouden dat er ondertussen al 60.000 zijn.

Het recente geweld is dus helaas niets nieuws. Het verrast alleen maar omdat de wereld al jaren wegkijkt en de Rohingya laat verkommeren. Het is te hopen dat de recente media-aandacht eindelijk tot internationale actie leidt. Aung San Suu Kyi, Nobelprijswinnares en regeringsleider van Myanmar, doet bitter weinig voor “het meest onderdrukte volk ter wereld” (DM 28 augustus). In april liet ze zich in een interview met BBC ontvallen dat etnische zuivering een te sterke uitdrukking is voor wat er gaande is. Dat valt ernstig te betwijfelen. Volgens het internationaal recht is wat de Rohingya overkomt niets minder dan een genocide.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234