Zondag 22/09/2019
Beeld rv

Column Julie Cafmeyer

Wat als iemand zou spreken vanuit het belang van een boom?

Julie Cafmeyer is columnist.

Deze zomer werden we uitgenodigd bij een vriendin die net een nieuw huis had gekocht. We staan in haar verwilderde tuin en naast me staat een vriend van haar, een bio-ingenieur die tips zou geven over de heraanleg van de tuin. Hij zegt: “Die beuk zou ik omhakken, hij staat in de weg.” Ik kijk naar een oude beuk die daar al jaren in alle rust en kalmte staat te groeien. Ik zeg: “Het is een prachtige boom, waarom zou hij in de weg staan?”

“Zie je niet dat hij de tuin kleiner maakt? Hij staat gewoon verkeerd.”

Hoe kan een boom verkeerd staan?

Hij legt me uit: “Kijk, deze tuin is verwilderd. Er gaat wat sneuvelen, maar daarna kunnen er nieuwe dingen geplant worden.”

Ik kijk naar een vijgenboom. Net voordat ik een hap van een paarse vijg neem, zegt hij: “Die vijgenboom staat er ook wat rommelig bij, he? Daar twijfel ik nog over.”

Deze man zal orde in de chaos scheppen. Hij zal de wereld ordenen, de wildernis beteugelen. Hij heeft de aarde – en bij uitbreiding de hele kosmos – gesnapt.

“En die esdoorn zou ik ook wegdoen”, vervolgt hij.

“Waarom?”

“In het algemeen ben ik geen fan van esdoorns.”

Hij zegt het alsof hij zojuist een redelijk argument heeft voorgelegd.

Nu kijkt hij naar de kerselaar en ik hou mijn hart vast.

“De kerselaar vind ik wel mooi, die zou ik zeker laten staan”, concludeert hij.

De Franse filosoof Bruno Latour pleit voor een ‘Parlement van de dingen’, een alternatieve relatie tussen mensen en dingen. Mensen hebben rechten en een stem. Wat als je de natuur rechten en een stem zou geven? Wat als iemand spreekt vanuit het belang van een boom?

Ik zou willen voorstellen om in een kring te zitten, en dat iemand het opneemt voor de esdoorn, de vijgenboom en de beuk. Niet vanuit het perspectief van wat een ‘mooie’ en ‘frisse’ en ‘verzorgde’ tuin zou opleveren. Maar vanuit de bomen. Iemand die zegt dat de bomen elkaar misschien nodig hebben. Dat ze in verbinding staan met elkaar. Dat ze een intelligentie hebben die wij met ons menselijk brein niet kunnen bereiken. Dat ze prachtig zijn, gewoon hoe ze daar staan.

Ik zeg: “Ik vind dat alle bomen moeten blijven staan.”

De bio-ingenieur lacht me plagerig toe alsof ik een kleuter ben: “Wat weet jij over bomen? Heb je daar al boeken over gelezen?”

Ik denk: mijn verdediging is te zwak. Ik moet leren spreken vanuit een boom. Ik moet de woorden vinden die een boom zou zeggen.

De man zakt nu op zijn knieën. Hij trekt aan wat woekerende planten en zegt: “Oei, oei, dit is ook een vervelende soort.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234