Woensdag 23/10/2019
Beeld rv

Column Ann De Craemer

Wanneer je niet tegen baby’s spreekt, gaan ze dood

Elke dinsdag en donderdag schrijft Ann De Craemer over de kleine en grote dingen des levens die haar beroeren.

Als je, zoals ik, zelf geen kinderen hebt, blijken velen te denken dat je niet van kinderen houdt. Fout: ik ben er gek op, en mijn liefde schenk ik des te meer aan het kroost van mijn zus en beste vrienden.

Ik hou van baby’s in slaap wiegen wanneer hun ouders uitgeput zijn, maar nog meer hou ik van peuters, misschien omdat ik, als taalkundige, gefascineerd ben door hoe ze zich onze taal eigen maken. Wanneer je niet tegen baby’s spreekt, gaan ze dood. Keizer Frederik II von Hohenstaufen (1194-1250) voerde taalexperimenten uit op zes baby’s. Hij onthield hen elke menselijke interactie, want hij wilde weten hoe hun taalontwikkeling zou verlopen als ze geïsoleerd werden. Het schrijnende resultaat: de baby’s stierven al snel.

Ik dacht aan de keizer toen ik gisteren langsging bij Alice, de bijna tweejarige dochter van mijn vriendin Ellen. Alice is met voorsprong de meest blije peuter die ik al zag. Wanneer je iets wilt leren over de taal van kinderen, moet je bij haar zijn: ze praat net zo graag als haar moeder. Als verrassing had ik een grote pluchen Nijntje mee, en een konijn noemt ze consequent ‘onit’. Iedereen die er wat ouder uitziet, is ‘mémé’. Generalisaties zijn nooit goed, maar bij kinderen leren ze je veel over hoe hun taal van algemeen naar specifiek evolueert. 

Toen Ellen en ik het over De fabeltjeskrant en dus over een ‘uil’ hadden, wilde Alice deelnemen aan het gesprek. ‘Wewwel!’ zei ze. Plots besefte ik wat een onlogisch Nederlandstalig woord ‘uil’ eigenlijk is: van een tweeklank achteraan in je keel meteen naar een l, vooraan in de mond. ‘Uil’, besloten mijn vriendin en ik, is absurd moeilijk, dus voortaan gaat Mijnheer de Uil als Mijnheer Wewwel door het leven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234