Woensdag 21/04/2021

ColumnJohn John en Missy

‘Waarom zou je iemand aannemen die toch niet kan winnen?’

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7).

“Gaan die winnen?”

- “Geen schijn van kans. Nog voor de top van de ­volgende berg rijden ze al niet meer op kop.”

“Waarom rijden ze nu dan op kop?”

- “Omdat ze niet goed genoeg zijn om te winnen. Nu komt hun sponsor tenminste in beeld.”

“Waarom geven die bedrijven daar zoveel geld aan? Ik kan die namen niet eens lezen.”

- “Omdat ze zot zijn. Zot van de koers. Net als wij.”

Van dat antwoord gaat je zoon even verliggen. Het is zaterdagnamiddag en op de bank liggen twee mannen met de voeten geschrankt tegen elkaar. Veel andere opties zijn er niet, want er kleeft een venijnige variant van de sowieso al vreselijke mannengriep aan je ribben, en de enige gezinsactiviteit die je kan bedenken, is samen naar de koers kijken. Missy houdt de situatie van op de achtergrond in de gaten, maar John John gaat er eens goed voor liggen.

Tot je verbazing blijft hij liggen kijken. En vragen ­stellen, en nerveus de positie van Wout van Aert ­controleren in het peloton – je stelt hem telkens weer gerust dat Wout nu echt nog niet op kop moet rijden. Hij knikt, maar blijft sceptisch kijken: op training loopt hij zelf gewoon snoeihard van de start naar de finish. Waarom kan dat niet in deze gekke sport?

In beeld trekt en sleurt de Duitser Paul Martens namens zijn ploegmaat Wout van Aert aan de kop van het achtervolgende peloton.

“Waarom zou je als ploegmaat voor je leider op kop gaan rijden? Dat is toch niet leuk?”

- “Omdat zo iemand niet zelf kan winnen maar wel een sterkere ploegmaat kan ­helpen.”

“Waarom zou je iemand aannemen die toch niet kan winnen?”

Zo meandert de koortsige middag voort, mee met Milaan-San Remo en de Ligurische kustlijn. Je toont hem het strand, waar jij samen met hem als bijna driejarige kleuter een zandkasteel hebt gebouwd, wanneer de renners daar voorbijrijden. Mooie landschappen, vindt hij. Dat zegt hij omdat hij denkt dat dat zo hoort. Omdat hij je dat tijdens de koers altijd hoort zeggen.

Het is niet te begrijpen dat mensen uren achter elkaar, dagen achter elkaar, naar fietsers zitten kijken. Je grootvaders deden het, de grootvaders van je zoon doen het. En jij doet het, van toen je zo oud was als John John. Hele zomers lang: je ouders konden pas op vakantie-uitstap als de koers binnen was. Het ziet ernaar uit dat John John het ook zo gaat doen. En, hemel, wat maakt dit je blij.

“Wat als de koprijders toch winnen?”

- “Dan eet ik mijn kousen op.”

Nu is Missy plots ook in de koers geïnteresseerd. Fervent komt ze op jullie rustige bank staan springen om te supporteren voor de koplopers en haar sokkenetende vader. Tevergeefs. Nog voor de top van de Cipressa ­worden de vluchters ingehaald. Helemaal zoals je had voorspeld. Met een zweem bewondering loenst de zoon naar de ervaren vader – je hebt het wel gezien.

Volgende week is het de Ronde. Dat wordt nog harder genieten dan anders.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234