Woensdag 20/10/2021

Opinie

Waarom ik twee moslims het huwelijk weigerde toen de aanstaande mij geen hand mocht geven

Marc Hendrickx. Beeld BELGA
Marc Hendrickx.Beeld BELGA

Marc Hendrickx (N-VA) is eerste schepen van Mechelen.

Burgemeester Bart Somers (Open Vld) verwijt me, net als in zijn recente boekje, profileringsdrang toen ik in mei twee moslims het huwelijk weigerde, omdat de dame in kwestie mij van haar aanstaande echtgenoot niet de hand mocht schudden. Niet alleen was dat toen door mij een gewone toepassing van wat wij qua handelswijze voor dergelijke gevallen in ons schepencollege hadden afgesproken, vooral naar aanleiding van en in uitvoering van ons nieuw opgesteld gendergelijkheidsplan, bovendien kon je 's anderendaags in de media vernemen dat Somers, vlot meesurfend op de media-aandacht, dat zelf ook al had gedaan en dat dit de in het Mechelse schepencollege afgesproken regel was (zoals dat blijkbaar ook in het Brussels schepencollege, met deelname en instemming van Open Vld, het geval is).

Zelfs zijn Stadslijst-makker Kristof Calvo kon niet anders dan zeggen dat dit de afspraken waren, om dan pas 's anderendaags met Somers het geweer van schouder te veranderen en me te torpederen met verwijten allerhande. Dat nadien in het schepencollege de afspraken ter zake dan nog maar eens werden aangepast (en gecommuniceerd) sterkt me in de mening dat sommigen hun kar keerden als gevolg van de ontstane commotie bij sommige bevolkingsgroepen.

Dat er, nog volgens Somers, ambtenaren met een hoofddoek achter het stadhuisloket zitten is mij als schepen van Burgerzaken onbekend, tenzij dit op aandringen van de burgemeester zelf de laatste weken zou zijn doorgevoerd, al dan niet met het oog op de verkiezingen. Bij het OCMW was dit enkele jaren geleden al eens voorgevallen, maar toen trad de voorzitter (Somers' partijgenoot) onmiddellijk op.

Voor mezelf en bij uitbreiding N-VA Mechelen kan het loslaten van het neutraliteitsbeginsel absoluut niet. Elke burger heeft recht op een neutrale dienstverlening. Het is de vrijheid van de burger om aan het loket niet te worden geconfronteerd met de overtuigingen van een ambtenaar. Opzichtige uiterlijke symbolen van religieuze, levensbeschouwelijke of politieke aard kunnen daarom bij rechtstreeks contact met burgers niet worden gedragen. Ja, hiermee volgen we de nationale partijlijn, waarbij de partij een verbod voor religieuze tekens aan het loket handhaaft – net zoals Open Vld overigens ook in andere Vlaamse steden doet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234