Dinsdag 18/02/2020
Arsenal-coach Arsène Wenger.Beeld AFP

Hans Vandeweghe

Waarom het Arsène Wenger van harte gegund is de titel te pakken met Arsenal

Hans Vandeweghe is sportjournalist bij De Morgen.

Het microklimaat gisteren in de hoofdtribune van KV Oostende was dodelijk: een snijdende koude wind net onder dat dak en niks in het voetbal beneden om je aan te verwarmen. Voetbal is een zomersport. Of een televisiesport, schoot mij te binnen, toen ik gisteren met verkleumde tenen thuiskwam en aansluitend Manchester City-Tottenham Hotspur kon meepikken met een kom warme soep.

City zien verliezen doet altijd deugd. Ondanks Vincent Kompany, hierbij gefeliciteerd met zijn wedstrijd zonder blessure, al zag hij er bij die tweede goal van de Spurs niet helemaal koosjer uit, of was het de schuld van die rare Nicolás Otamendi? Dat sentiment tegen City is niet op objectieve criteria gebaseerd, maar ik kan het niet helpen dat ik een hekel heb aan Arabieren die met hun zakgeld hele voetbalteams kopen omdat ze gewoon te veel zakgeld hebben. Een wedstrijd van Manchester City tegen Paris St-Germain of Abu Dhabi tegen Qatar moet wat dat betreft toch het dieptepunt zijn van alle dieptepunten.

Tottenham Hotspur is ten minste eigendom van Engelse miljonairs, de heren Joe Lewis en Daniel Levy. En wat dan te zeggen van Arsenal F.C.? Dat is voor 66 procent in handen van Stan Kroenke, een Amerikaanse rijkaard en voor 29 procent in die van de Oezbeekse Rus Alisher Usmanov, de rijkste aller rijke Russen. Zoals gezegd: het is een (res)sentiment dat niet op objectieve criteria is gebaseerd want ik ben wel pro Arsenal, en dát heeft dan weer alles te maken met één van de eerste goede voetbalboeken die ik in het Engels las: 'Fever Pitch' van Nick Hornby.

Hans Vandeweghe.Beeld Karel Duerinckx

Het boek beschrijft de allesverterende passie van een jonge fan voor zijn club, eindigend in een titel in het seizoen 88-89, in volle hooligantijdperk. 'Fever Pitch' is een interessante schets van het Engels voetbal nog voor het een miljardenbusiness werd. Een boek dat één miljoen exemplaren heeft verkocht, is een standaardwerk in de sportliteratuur. Vervolgens kan u dan nog 'A Season With Hellas Verona' van Tim Parks lezen en daarna 'The Miracle of Castel di Sangro' van Joe McGinniss en dan bent u een beetje mee inzake voetballiteratuur.

Vijf jaar na verschijnen zou 'Fever Pitch' worden verfilmd met de jonge Colin Firth in de rol van Hornby. De film is zoals altijd een fel afgeslankte versie van het boek, maar nog best verteerbaar. Wat ze in de remake van 2005 hebben uitgevreten door het scenario naar de VS en het baseball te beamen (uiteraard naar Boston en de Red Sox), sloeg helemaal nergens op.

Tussen het verschijnen van het boek en een jaar voor de release van de film, contracteerde Arsenal Football Club een tot dan bij het grote publiek vrijwel onbekende Franse trainer als vervanger van Bruce Rioch. Een Fransman, tot dan aan de slag in Japan, mét een Duitse naam nog wel, als dat maar goed zou aflopen. The Evening Standard had daags nadien een portret en kondigde haar middageditie aan met Arsène Who?

Als Wenger dit seizoen volmaakt, is hij twintig seizoenen trainer bij de Londense topclub. Dat maakt hem na Alex Ferguson, die het zevenentwintig jaar volhield, de langst zittende coach in de zwaarste competitie ter wereld. Neen, Arsène Wenger is niet José Mourinho en daarom ook minder geliefd bij de media.

Arsène Wenger staat voor keurige omgangsvormen en voor verzorgd technisch en altijd aanvallend voetbal. Het is geen toeval dat Dennis Bergkamp onder hem wel een wereldvoetballer werd, iets wat niet was gelukt in Italië, en Robin van Persie en Thierry Henry nooit beter presteerden dan onder Wenger.

Le Professeur is de bijnaam die de Engelsen hem geven omdat hij altijd alles beter weet in het voetbal en die kennis aan iedereen wil doorgeven. Tactiek, techniek, diëtiek, you name it, Arsène knows, zoals één van de vaste huldebetuigingen in de stands van Emirates luidt. Een andere is 'In Arsène we trust'.

Dat geloof is na gisteren torenhoog. Liverpool, Chelsea en Man U zijn uitgeschakeld, Manchester City volgt op vier punten en Leicester City plooide gisteren bij Arsenal alsnog waardoor het nog maar twee punten voorsprong meer telt. Alleen Tottenham spartelt nog wat tegen en staat gelijk met Arsenal. Het laatste decennium is Wenger nooit dichter bij een titel gekomen als nu. In jaar twintig van zijn carrière als 'manager' in de Premier Leagie nog eens zijn grote gelijk halen, het weze hem gegund.

Arsène Wenger.Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234