Dinsdag 22/10/2019
Hugo Camps. Beeld Bob Van Mol

Column

Waar Nainggolan in België altijd controverse oproept, is hij in Rome een aanbeden cultfiguur

Dissidentie mag ook. Onder die vlag vaart Hugo Camps elke donderdag.

De onwaarschijnlijke remontada van AS Roma in het Stadio Olimpico tegen Barcelona betekent ook een definitief ticket voor Radja Nainggolan als Rode Duivel op het WK in Rusland. Het is ondenkbaar dat een halvefinalist in de Champions League buiten de selectie zou vallen. Barcelona uitschakelen in de hoogste competitie van Europa is weinig Belgen gegeven. 

Nainggolan was niet de maestro van de eclatante 3-0, maar hij was andermaal het werkpaard van de Romeinen. Zijn aandeel in de zege was niet gering. In het uitzinnige feest na de wedstrijd overigens ook niet. De aanwezigheid van Radja blijft nooit onopgemerkt.

Met het bereiken van de halve finale in de Champions League overtroeft Nainggolan goudhaantje Kevin De Bruyne, die met Man City ten onder ging in de overzeese slag tegen Liverpool.

Dan ben je iemand.

AS Roma-middenvelder Radja Nainggolan probeert Nélson Semedo van Barcelona af te houden. Beeld Photo News

De middenvelder van AS Roma is inmiddels clubicoon. Waar hij in België altijd controverse oproept, is hij in Rome een aanbeden cultfiguur. Alle vonken van rebellie worden daar gezien als instrumenteel en productief. Als temperament. Bij de bondscoach van de Rode Duivels worden ze geïnterpreteerd als roestvlekken op de eenvormigheid van de groep. Het leidde eerder tot een impasse in de relatie tussen speler en coach.

Deze bladzijde is omgeslagen na de spookwedstrijd van AS Roma tegen Barcelona, waar het onmogelijke werd waargemaakt mede door het labeur van de Belgische middenvelder. Hij bevestigde andermaal als aanjager met een wervende uitstraling. Van rebel buiten het veld tot dienaar tussen de lijnen. En daarom ook zo geliefd bij medespelers.

Compromisloos

Radja Nainggolan is het buitenbeentje van zijn generatie en dat mag iedereen weten. Sigaretje, biertje, discootje, het hoort bij hem als de veters bij zijn kiksen. Hij mag er graag uitzien als halve nozem, volgebouwd met tattoos. Menselijk opzicht is een onderontwikkeld begrip. Dat de burgerij van het ereterras hem melaats heeft verklaard, is alleen brandstof voor nog meer exotiek. Radja gaat zijn eigen weg.

Er zijn niet veel voetballers die zo compromisloos in het leven staan. De meesten zijn bang voor reputatieschade en volgen de winden uit de bestuurskamer. De cultuur van nederigheid is diepgeworteld in de sport. Alleen de absolute sterspelers houden er eigen wetten op na. Dienende spelers denken aan de lengte van hun carrière.

Nainggolan denkt aan Nainggolan. Een supertalent is hij niet, maar wel een heel goede voetballer. Smaakmaker ook. Met Radja in de ploeg wordt er altijd gebuffeld, is opgeven nooit een optie. Sleper in goede en kwade dagen. Juist door die onverdroten inzet kan hij zich wat persoonlijke grillen permitteren. Durft hij zich ook uit te vouwen als levensgenieter. Radja is ongevoelig voor censuur.

Clubliefde

In Rome wordt hij gekoesterd voor zijn clubliefde. Lucratieve transfers zijn aan hem voorbijgegaan omdat hij zijn club niet in de steek wou laten en kameraadschap voor hem geen dood begrip is. De nozem waardeert geborgenheid. Radja mag zich dan wel aankleden met losbandige nonchalance, de spelers weten dat hij een klein hart heeft. Ook daarom lieten de meeste Rode Duivels de bondscoach weten dat Nainggolan bij de selectie hoort. Hoe balorig hij privé ook uit de hoek kan komen, als voetballer blijft hij een echte ploegspeler, die ongevraagd gaten dichtloopt voor anderen.

Humor is ook een beproefd wapen. Met Radja valt te lachen. Als ik hem zie lopen, denk ik altijd aan een poppenspeler.

Nainggolan kan het niet geloven. Hij gaat met Roma naar de halve finales van de Champions League. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234