Donderdag 15/04/2021
Jana Antonissen. Beeld DM/Bart Hebben
Jana Antonissen.Beeld DM/Bart Hebben

ColumnJana Antonissen

Vrijheid is in tijden als deze de vijand van de volksgezondheid, weet M.

Jana Antonissen is journalist. Haar column verschijnt wekelijks.

Het is juni 2021. Na een maand van versoepelingen, is het land weer op slot. Na de Britse, Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse variant waart nu ook de ultrabesmettelijke Vlaamse variant rond.

Vrijheid is in tijden als deze de vijand van de volksgezondheid, weet M. Maar de expert ter zake weet ondertussen wel beter dan deze wapenspreuk met het tegenstribbelende volk te delen.

Onlangs retweette hij enkele oude uitspraken. Dat de situatie toen onder controle was, was te danken aan de strakke maatregelen. Never change a winning team, had hij benadrukt.

Die herinnering aan zijn vooruitziendheid werd hem niet in dank afgenomen. Wat een shitstorm; hij is er nog steeds niet goed van.

In een masochistische bui scrolt M. nog eens door alle verwensingen. Misschien helpt het hem inzicht te krijgen in de volksaard. Betweter, partypooper, fascist. Hij zal het niet toegeven, maar het doet M. pijn aan het hart.

Dan wordt hij opgebeld. Daar is de minister van Volksgezondheid weer. Of hij eens kan passeren in het Hilton van Brussel? In vergelijking met de andere quarantainehotels wordt daar verdacht vaak positief getest.

Zeker, antwoordt M., die tussen overlegcomités, interviews, het delen van viruswaarheden en zalmpapillot-recepten door nog een gaatje in zijn agenda heeft.

De quarantainehotels zijn nog zo’n voorbeeld van zijn visionaire denken. Maandenlang moest hij met het idee leuren vooraleer de ministerraad inzag dat het niet anders kon.

Ongehoorzamen die zich niet-essentieel verplaatsen of al te ostentatief feestvieren in de zon, worden nu naar hotels gedeporteerd voor een verplichte zelfisolatie. Net zoals de antivaxers en al het andere addergebroed dat denkt te ontsnappen aan de logica van de wetenschap. Allemaal op eigen kosten, uiteraard.

De hotelsector, die zijn omzet zag vertienvoudigen, heeft hem uitgeroepen tot beschermheilige. Wat overdreven, maar M. apprecieert de geste.

In het Hilton spreekt hij de hoofdbewaker: een voormalig paracommando met een gul open geknoopt uniform dat een gouden kettinkje, rustend op een bedje van weelderig borsthaar, tentoonstelt. De bewakers zijn even vakkundig opgeleid als de contacttracers, verzekert de man hem.

M. vertrouwt de zelfzekerheid van het gouden kettinkje niet. Daarbij ruikt hij vreemd; naar zweet, zonnecrème en iets zurigs.

Wanneer de bewaker koffie haalt, grijpt M. zijn kans. Hij gaat op verkenning. Op de eerste verdiepingen heerst een overweldigende stilte. Vreemd genoeg valt er geen enkele bewaker te bespeuren.

Op de laatste verdieping, waar de suites zich bevinden, weerklinken luide bassen. M. steekt een gehandschoende hand uit naar de deur die op een kier staat, duwt deze voorzichtig open.

Een meisjesachtige kreet van verbazing ontglipt hem. Bewakers met open geknoopte hemden dansen door de suite. Sommige spierbundels dragen zelfs helemaal geen hemd, ziet hij. Op het king size bed ontspannen schaars geklede dames en heren met een gekleurd polsbandje. Rood zijn de antivaxers, weet M., geel de ongehoorzamen.

Op het tapijt rolt een bijzonder aantrekkelijke dame een joint. Naast haar lurkt een jongen van een tot waterpijp omgetoverde petfles.

Het begint M. te dagen: als hij ergens iets over de volksaard kan leren, dan wel hier. Hij stapt de suite binnen, sluit de deur achter zich.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234