Dinsdag 26/10/2021
Trump heeft een 'Gold Star-familie' beledigd. Niet zijn eerste belediging maar wel een ernstige. Beeld AFP
Trump heeft een 'Gold Star-familie' beledigd. Niet zijn eerste belediging maar wel een ernstige.Beeld AFP

Column

Voor 60 procent van de Amerikanen is de keuze beperkt tot: Clinton, 'de leugenaar', of Trump, 'de gek'

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conservatieve denktank London Policy Center. Zijn VS-wisselcolumn met Michiel Vos verschijnt wekelijks.

Donald Trump heeft - als vastgoedmagnaat in de politiek - de neiging om constructies die hij met zijn handen opbouwt met zijn voeten weer om te schoppen. Hij had de afgelopen dagen tal van kansen om zijn rivaal, presidentskandidaat Hillary Clinton, het vuur aan de schenen te leggen. Hij verprutste ze met aanvallen op mensen die geen presidentskandidaat zijn. De hem vijandige media registreren het schouwspel uiteraard lachend.

Trump kreeg in de peilingen een 'duw voorwaarts' na de Republikeinse conventie in Cleveland, Clinton na de Democratische in Philadelphia. Vervolgens bezorgde Trump zich een 'duw achteruit' door een ruzie met Khizr Khan, moslim en vader van een Amerikaanse militair die sneuvelde in Irak. Khan hekelde Trump tijdens de Democratische conventie. "Meneer Trump, hebt u de Amerikaanse grondwet weleens gelezen?" Khan bekritiseerde het immigratieverbod voor moslims dat Trump bepleit. Khans vrouw stond er zwijgend bij. Tegen ABC zei Trump: "Waarschijnlijk mocht ze helemaal niets zeggen."

De rel was geboren. Khan verscheen op NBC, CNN, in The New York Times en The Washington Post. Trump had een 'Gold Star-familie' beledigd. Niet zijn eerste belediging maar wel een ernstige. Het conflict kreeg een politiek staartje. Republikeinse topfiguren, zoals senator John McCain, Congresvoorzitter Paul Ryan en Mitch McConnell, leider van de senatoren, namen afstand van Trump, hun kersverse presidentskandidaat. Daarop weigerde Trump de herverkiezing van McCain en Ryan te steunen. De rel werd een interne ruzie.

Kopstukken rond Trump grepen in, zoals de vroegere burgemeester van New York, Rudy Giuliani, de vroegere Congresvoorzitter Newt Gingrich en Republikeins partijvoorzitter Rience Priebus. Allen staan ze dicht bij Trump. Ze willen hem uit het moeras trekken. Uiteraard, voor zover hij dat toestaat. Want 'Mr. Trump' is eigenwijs.

Intussen bleek de economische groei in het tweede kwartaal tegen te vallen: 1,2 procent in plaats van 2,5 procent. Ook bleek dat Clinton weer onwaarheden vertelde over haar e-mailschandaal, wat haar het maximumaantal van 'vier Pinocchio's' opleverde, uitgedeeld door de factchecker van The Washington Post. En de Amerikaanse regering bleek voor 400 miljoen dollar in buitenlandse valuta cash te hebben overgevlogen naar de regering van Iran, voor de vrijlating van vier Amerikaanse gevangenen.

Drie electorale kansen voor Trump verdampten. Hij was te druk bezig met persoonlijke afrekeningen.

Democraten en Democratischgezinde media proberen nu te doen wat ze in de zomer van 2012 met Mitt Romney deden: totale reputatiemoord. Of zoals David Axelrod, ex-adviseur van Obama, het formuleerde: "Maak van Trump een onaanvaardbare kandidaat". Een morsige Trump levert voldoende munitie, omdat hij de natuurwetten van de politiek niet kent.

Ruim 60 procent van de Amerikanen heeft een negatief beeld van zowel Clinton als Trump. Hun keuze raakt beperkt tot: Clinton, 'de leugenaar', of Trump, 'de gek'.

Derk Jan Eppink. Beeld Nathan Dvir/Polaris Images
Derk Jan Eppink.Beeld Nathan Dvir/Polaris Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234