Zaterdag 06/06/2020
Beeld DM

ColumnJulie Cafmeyer

Vluchtelingen zijn geen slachtoffers, geen helden, het zijn gewoon mensen

Julie Cafmeyer is columnist. 

Op Instagram of op het web kan je het project Conversations from Calais volgen. Dit project brengt conversaties in kaart tussen migranten en vrijwilligers die elkaar ontmoeten in Calais. De conversaties worden uitgeschreven en als posters opgehangen in de publieke ruimte. Het doel is om vluchtelingen te ‘rehumaniseren’. Mensen die opnieuw mensen worden.

“You told me you were stuck here. You could not go back and you could not move forward. Once again, I had nothing to offer you but a cup of tea.”

Een vrouw zegt dat ze het gevoel heeft dat ze elk moment kan sterven. Een man zegt dat de granaatappels in Iran zoeter zijn. De bloemen zijn er ook kleurrijker.

Dan is er nog een vrouw die geen paarse of groene trui wil, ze wil een zwarte. De vrijwilliger zegt dat er geen zwarte truien zijn en geeft haar een donkerblauwe. Ze vraagt de vrijwilliger of ze op een dag weer een keuze zal hebben, ze wil zo graag de kleuren dragen die ze mooi vindt.

Iemand wijst naar een mierennest en krijgt de slappe lach, hij giert het uit en zegt: “De mieren hebben geluk, ze hebben een beter leven dan de vluchtelingen.”

Ondertussen lees ik in de krant dat vluchtelingen aan de grens worden weggejaagd met traangas. Ze zitten vast in het niemandsland tussen Griekenland en Turkije.

Ondertussen zie ik in de krant foto’s van een gezin dat toch nog de moed heeft om een kleurrijke maaltijd te bereiden in een vluchtelingenkamp op Lesbos. Er staat een schaaltje granaatappelpitjes op tafel. Een kind heeft een tekening gemaakt van een kleurrijke bloem. Een meisje in een witte ballerinatutu speelt op een berg afval. Een man traint zijn kungfukunsten. De zon schijnt.

Ondertussen lees ik in de krant dat vluchtelingen worden weggejaagd. Ik lees dat vluchtelingen worden gebruikt als marionetten die de machthebbers moeten dienen. Ik lees dat al die mensen op zijn, dat ze niet meer kunnen.

Ik scroll verder op de pagina van Conversations from Calais. Er is een vrijwilliger die ontroerd werd door de gezangen van een man uit Soedan. En ik besef: het project is zo eenvoudig en toch zo krachtig, een wit papier, een zwarte stift, schrijf het neer.

Misschien kan het wel iets in beweging brengen. Elke conversatie die je voert met een vluchteling neerschrijven en op een muur in de stad plakken. Zodat mensen niet vergeten dat vluchtelingen mensen zijn. Mensen die ons kunnen vertellen over de heldere kleuren en smaken in hun land, mensen die een tocht achter de rug hebben, mensen die ondanks alles in beweging blijven, mensen die zingen, mensen met verhalen die we nog niet kennen, mensen die nog niet gehoord zijn. Nee, het zijn geen slachtoffers, geen helden, het zijn gewoon mensen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234