Zaterdag 20/07/2019

Wat was er van de sport?

Vieze voetbalzaakjes? Zo zit Europa in elkaar

Hans Vandeweghe is sportjournalist bij deze krant.

Football Leaks pakte uit met 'groot nieuws'. Cristiano Ronaldo zou belastingen hebben ontweken. Beeld Photo News

Dit weekend ging heel even een rimpeling door het internationale voetbal. Het werd aangekondigd als een Groot Schandaal: Cristiano Ronaldo zou belastingen hebben ontweken. Maar, zo werd er snel bij verteld: toen hij dat deed, was dat nog niet strafbaar. Vervolgens ging de voetballiefhebber in mij zitten voor Super Saturday: Manchester City-Chelsea FC (1-3) en FC Barcelona-Real Madrid (1-1). Ronaldo kwam niet in het stuk voor. Messi ook niet, en die heeft zelfs al belastingen ontdoken.

Hans Vandeweghe. Beeld Karel Duerinckx

Het nieuws (of non-nieuws, zo u wil) kwam via een omwegje van Football Leaks. Als u meer wilt weten over deze organisatie, dan slaat u van deze krant de editie van 2 april er maar op na.

Football Leaks van ene John (een schuilnaam, of wat dacht u) was in september 2015 begonnen en in geen tijd een ferme luis in de pels geworden toen ze in april van dit jaar al van de radar verdwenen. De eenvoudige WordPress-site had zich gespecialiseerd in het publiceren van allerlei contracten en deals uit de coulissen van het voetbal. Al heel snel bleek dat het explosieve materiaal was gehackt of gestolen. Dat spraken ze tegen, maar dat kan moeilijk anders als je het ene na het andere contract bovenspit dat je eigenlijk niet behoort te hebben.

Vervolgens bleek ook dat de genaamde John vooral een Portugese agenda had en bij nader inzien één Portugees maar al te graag te kakken wilde zetten. Volgens ingewijden is John een makelaar die ooit is opgelicht door de nummer één onder de makelaars, Jorge Mendes. In zijn eerste publicatieperiode wilde John door het lekken van allerlei documenten aantonen dat Mendes zich bezondigt aan TPO, het Third Party Ownership, een soort mensenhandel die inmiddels door de FIFA is verboden. Mendes zou dat omzeilen door in allerlei clubs aandelen te nemen en zodoende zijn percentage op de eigendomsrechten van zijn spelers veilig te stellen.

De allerleukste primeur van Football Leaks was dat ze konden bewijzen dat Cristiano Ronaldo níét de duurste speler te wereld was (wás, want inmiddels is Paul Pogba iedereen voorbij). De duurste was Gareth Bale, met 100,8 miljoen euro, maar de gecommuniceerde prijs was 91,6 miljoen, net onder de 94 miljoen van Ronaldo.

Dat het John te doen was om Mendes te treffen en dat Ronaldo de magneet met dienst was om de aandacht te trekken, bleek in het voorjaar. De ene na de andere sponsoringdeal van Ronaldo werd toen op het wereldwijde web gegooid. CR7 leende zijn gezicht en naam aan de Saudische mobielenetwerkoperator en kreeg 1,1 miljoen euro per jaar. In 2013 tekende Ronaldo bij Jacob & Co, een high-end Zwitserse horlogemaker. Om de vijf gratis horloges te dragen, kreeg de Portugees 400.000 euro per jaar.

Ook deze nieuwste onthulling draait om Ronaldo, maar daarbij toch één bemerking. Le Soir zette het verhaal op de voorpagina, met als kop 'Les dessous sales du football'. Begrijpelijk: als je een primeur krijgt, moet je er mee uitpakken. Maar 'vieze zaakjes'? Onethisch, dat zeker. Schimmig, dat ook. Maar zo zit Europa in elkaar: alles is hier schimmig geregeld, en al helemaal in de sport.

In de VS vliegt Cristiano Ronaldo in de cel, maar in Europa heeft hij niets fout gedaan. Hij heeft gebruikgemaakt van de mazen in het belastingnet, en dat die mazen wat kleiner mogen, daar is ieder weldenkend mens het over eens. Anderzijds is het een beetje hypocriet om aan een voetballer te vragen wat je niet aan een bedrijf mag vragen: meer belastingen betalen dan ze wettelijk moeten. Ronaldo stelt ook mensen te werk: vorig maand nog nam hij Marisa Mendes - dochter van Jorge - in dienst. Om zijn communicatie te verzorgen. De mooie Marisa weet meteen wat te doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden