Woensdag 28/10/2020
Maarten RabaeyBeeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

Verzilvert Joe Biden belastingontwijking door Donald Trump?

Maarten Rabaey is journalist bij De Morgen.

In normale tijden zou Democratisch presidentskandidaat Joe Biden tijdens het eerste presidentiële debat, dinsdagavond, kunnen scoren door Republikeins president Donald Trump te confronteren met diens wanbeheer tijdens de coronapandemie, zijn reactie op de Black Lives Matter-protesten en recente onthullingen over zijn belastingontwijking.

Alleen zijn dit geen normale tijden. Trump volgt geen spelregels, ook niet tijdens debatten. Denk aan de wijze waarop hij vier jaar geleden Hillary Clinton brutaal op de grond worstelde. Hij jutte zijn tifosi op – ‘lock her up!’ – en spuide patriottische mist – Make America Great Again! Nu krijgen we wellicht het vervolg. Law & Order! – in een verwijzing naar BLM-protesten. ‘We Fill That Seat!’ – in een verwijzing naar zijn nominatie van de conservatieve Amy Coney Barrett voor een zitje in het Hooggerechtshof.

Biden zal zich dus niet van de wijs mogen brengen door repetitieve slogans. Of slagen onder de gordel. Sneren als ‘Sleepy Joe’. Of insinuaties dat zijn zoon Hunter in Oekraïne zaken deed met een corrupte oligarch.

Bidens grootste uitdaging is de polarisering rond Black Lives Matter door Trump niet op de spits te laten drijven. Het populistische mantra van de president is intussen bekend: de Democraten ‘steunen Antifa, dat woonwijken in brand zet’ en de ‘politie wil afschaffen’.

Eigenlijk is sereniteit het enige wat Biden hier tegenover kan inbrengen. Een naam: George Floyd. Een tijd: 8 minuten 46 seconden, de duur dat de zwarte arrestant werd verstikt door een agent die zijn uniform niet waardig was – in tegenstelling tot de vele honderdduizenden anderen die het publiek wél dienen en beschermen. En kunnen we het nu ook over de 200.000 coronadoden hebben?

Biden mag in dat debat ook niet bang zijn om Trump zelf even te tackelen, met diens belastingpapieren in de hand. The New York Times onthulde dat hij slechts 750 dollar federale inkomstenbelastingen betaalde in het jaar dat hij het presidentschap won en het daaropvolgende jaar. In tien van de vijftien jaren voor zijn presidentschap zelfs géén. Door ontweken belastingen miste de schatkist vele honderdduizenden dollars die geïnvesteerd hadden kunnen worden in een betere zorg, of een professionelere politie.

Kan Biden de belastingontwijking van Trump zo verzilveren in electorale winst? In het Amerika van Trump blijft dit een dubbeltje op zijn kant. Een harde kern Trump-kiezers stamt immers uit de Tea Party, een fractie van de Republikeinen die onder president Obama én vicepresident Biden invloedrijk werd door haar verzet tegen belastingen en overheidsuitgaven. Hun grootste vijand na Obama was de Internal Revenue Service (IRS), de federale belastingadministratie, waaraan ze zo weinig mogelijk dollars kwijt willen. Net dat deed Trump hen voor.

Biden moet dus vooral hopen dat dinsdagavond de onbesliste kiezers naar het debat kijken met hun hoge belasting- en zorgrekeningen in de hand.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234