Dinsdag 02/06/2020
Beeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

Vertelt Dr. Data ons straks of we een coronapatiënt hebben ontmoet?

Maarten Rabaey is journalist.

Een aantal Belgische software-ontwikkelaars staat dicht bij de lancering van een app die kan signaleren met wie Covid-19-patiënten de voorbije weken in contact zijn geweest. Deze mensen zouden dan gewaarschuwd worden. Alleen, waar trek je dan de privacygrens?

Apps zijn al een tijdje bezig aan een opmars in de gezondheidszorg. De meeste grote ziekenhuizen bieden patiënten en zorgverleners al inkijk in hun medisch dossier. In de strijd tegen Covid-19 kan men nu nog een forse stap verder gaan. Mits groen licht van de ‘Data Against Corona Taskforce’ onder leiding van minister Philippe De Backer zouden we binnenkort een app kunnen installeren die mensen vertelt of ze de voorbije weken een coronapatiënt ontmoetten.

De app zou op vrijwillige basis op een smartphone kunnen worden geïnstalleerd. Hij zou dan bijvoorbeeld volstrekt anoniem de smartphones in de onmiddellijke omgeving registreren. Wie positief test op het coronavirus zou dan kunnen beslissen een anonieme sms te sturen om deze mensen te waarschuwen en vragen waakzaam te zijn voor symptomen. Alle data zouden streng geanonimiseerd worden en slechts tijdelijk worden opgeslagen.

Het idee is nobel. Toch zal de Taskforce niet over een nacht ijs mogen gaan om de app overhaast op de markt toe te laten. We mogen niet vergeten dat we normaal maanden debatteren vooraleer technologische ontwikkelingen met vergaande gevolgen voor de privacy op de markt komen. De vraag die we moeten stellen is of dit geen hellend vlak is dat deur opent voor controversiëlere toepassingen. Wat doen we als bijvoorbeeld overheden, politieke partijen, banken of bedrijven in de toekomst de sociale contacten van burgers willen gaan screenen via gelijkaardige apps?

Het belangrijkste credo blijft instemming. Het is essentieel dat burgers baas blijven over hun data. Zowel de gebruikers van de app als de mensen die in hun buurt zijn zouden toestemming moeten geven als er sprake is van een data-uitwisseling tussen hun toestellen. Dit zou ook met een boodschap gepaard moeten gaan. ‘Bent u het eens dat ik je gsm even koppel voor het geval ik besmet raak, en mag ik je dan een sms sturen?’, bijvoorbeeld.

Vergelijk het dan met een sport-app zoals Strava, die gebruikers ook al de mogelijkheid geeft om te tonen wie ze tijdens hun loop- of fietstochtje hebben ontmoet. Opnieuw, énkel als ook de ander daar expliciet mee instemt.

Rest de vraag of het doel van een corona-waarschuwingsapp de middelen heiligt. Digital natives zouden er ongetwijfeld hun voordeel mee kunnen doen, of pakweg professioneel medisch personeel in een ziekenhuis- of woonzorgomgeving. Toch moeten we ook oppassen voor een vals gevoel van veiligheid. De grootste groep slachtoffers van Covid-19 blijven senioren die ouder zijn dan 70 en besmet kunnen worden door kinderen.

Laat dat nou net de twee groepen zijn die niet altijd met smartphones op zak rondlopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234