Zaterdag 26/11/2022

DagboekJeroen Maris

Veel heeft ze niet meer van me nodig, mijn dochter. Niet erg: ik heb deze zomer een slang om voor te zorgen.

null Beeld Istockphoto
Beeld Istockphoto

Ze zijn zes, zeven of acht, ze zitten in het eerste of het tweede leerjaar, en de trein puft hen vandaag van Brussel naar de Zoo van Antwerpen. Achterin de wagon ben ik de spion uit de volwassen wereld. Ik heb een krant mee, maar zij zijn het nieuws.

Jeroen Maris

De verwondering van de kleuter zijn ze al voorbij: ze verheugen zich op hun nakende ontmoeting met pinguïns, leeuwen en nukkige papegaaien, zeker, maar in katzwijm zullen ze niet meer vallen. Ketjes zijn ze, kinderen van de brutale stad: de bibber hebben ze al lang geleden uit hun stem gejaagd.

Ik vertel de meisjes aan de overkant van het gangpad dat ik dringend op zoek ben naar een huisdier, en vraag of ze een aap of een olifant voor me willen smokkelen. Ik ben bereid om een goede prijs te betalen. Ze overleggen even, hun fezelen een slimme samenzwering, en presenteren dan hun conclusie: een slang, ja, daar kunnen ze vast wel voor zorgen.

Voor me zitten de jongens van de klas verzameld, verdiept in een kaartspel met strenge regels. Ze zijn zeven maar spelen met het aplomb van oude mannen die elke avond vergaderen onder dezelfde stille plataan. Met een fijn oestermes sleutelen ze de wereld open.

Ergens in deze treinwagon zit ook mijn dochter, als ik me rek zie ik het donkerbruin waar ze vanochtend vaardig de knopen uit gekamd heeft. Vandaag de zoo, straks de laatste dagen en het rapport, en dan zal ze zich voor haar uitstrekken, als een grasveld waar je de bal eindeloos kunt opdrijven: de grote vakantie.

Veel heeft ze niet meer van me nodig, mijn dochter, alleen wanneer ze zich ’s ochtends uit de lakens geknoopt heeft, zoekt ze nog de kom van mijn armen. Niet erg: ik heb deze zomer een slang om voor te zorgen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234