Donderdag 04/06/2020
Beeld DM

ColumnMark Coenen

Vandaag zijn we allemaal fan van John Prine. Na Dylan, de mooiste neusstem ter wereld

Mark Coenen is columnist. 

Speciaal opgestaan voor die supermaan gisteren, maar dat was een tegenvaller: het kan zijn dat ik slaapdronken was, maar die vuurbal die mij beloofd was bleek qua afmetingen meer op een hel verlichte pingpongbal, die zich dan nog achter de bomen verstopte. Na het posten van de obligate foto – de kinderen noemen mij terecht influencer van den Aldi – meteen reactie krijgen van nog een andere halve zool die er zijn wekker voor had gezet, maakte echter veel goed.

“Slaap nu nog maar wat. Op uw leeftijd is goed slapen belangrijk”, schreef de onbetamelijke rekel nog, met een smiley, wat zeg ik: twéé smileys, om de zaak nog erger te maken. Ja, wij lachen tegenwoordig wat af om halfvijf ’s morgens.

Toen las ik dat John Prine gestorven was aan de kleinste sluipmoordenaar ter wereld en verging mij het lachen meteen. Via het internationale persbureau dat Twitter op die momenten is, stromen de berichten van verslagenheid en deelneming binnen: van Springsteen, Bonnie Raitt, Billy Bragg. Bob Dylan noemt hem de Proust van de folkmuziek.

Hij had zelf nooit een echte hit maar was geliefd door velen: hij was een goed bewaard geheim dat gedeeld werd door de kenners. Pure americana: eerlijk, authentiek, met vedels en gitaren en briljante teksten, gedebiteerd op unieke, sonore wijze. Na Dylan, de mooiste neusstem ter wereld.

Prine was postbode in Maywood Illinois toen hij op voorspraak van zijn vriend Steve Goodman en de steun van Kris Kristofferson ontdekt werd en plots platen mocht maken op het label van Led Zeppelin en Aretha Franklin. In 1997 kreeg hij kanker, waaraan hij succesvol geopereerd werd. “Dertig jaar elke dag een pakje sigaretten roken was niet echt een goed idee”, zei hij laconiek. De dokters hadden hem gewaarschuwd dat de operatie zijn stembanden kon aantasten. “Hebben jullie mij ooit horen zingen? ”, bromde hij, die altijd al klonk als iemand die ’s ochtends gorgelt met kiezelstenen. “Kunnen jullie niet alles wegnemen en er mij nieuwe geven?”

De demon bleef 15 jaar weg tot hij longkanker kreeg en uiteindelijk met één long verder moest. Niet die kanker, maar corona kreeg hem klein.

“Ik hoop niet dat ik naar een rusthuis moet”, zei hij ooit, “en dat de kinderen dan op mijn 85ste ‘Hello in There’ komen zingen aan het raam. Als ze niet oppassen bekogel ik hen met stenen.”

Op zijn website staat nog een aankondiging voor een concert in de Dominicaanse Republiek, in november, in een prachtig resort met alle luxe en met een exquise line up: Bonnie Raitt, John Hiatt, Iris Dement, Steve Earle.

“Book now! Nog 222 dagen tot de beste vakantie van je leven!”, staat er in gillende letters bij. Het zal zonder Prine zijn. Die is begonnen aan zijn eeuwige vakantie. Hopelijk heeft hij zijn gitaar mee.

Vandaag zijn we allemaal fan van John Prine.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234