Woensdag 27/05/2020
Sara VandekerckhoveBeeld DM

StandpuntSara Vandekerckhove

Vandaag al testen, onderzoeken en pionierswerk? Het hád gekund, maar toen viel de regering-Michel over het VN-migratiepact

Sara Vandekerckhove is journalist van De Morgen.

Wat als België nu al zo’n vaccinopolis had? Wat als we vandaag al konden testen, onderzoeken, pionierswerk leveren in de strijd tegen het coronavirus? Wat als de hele wereld op dit moment met grote hoopvolle ogen naar België, de UAntwerpen en Université libre de Bruxelles keek? 

Wat als?

Het had zomaar realiteit kunnen zijn, want het hele project lag al netjes op tafel in 2018. Het was onder premier Charles Michel (MR) dat het ‘Nationaal Pact voor Strategische Investeringen’ werd goedgekeurd. Zo'n Europese anti-infectie-eenheid maakte daar deel van uit. Was het plan uitgevoerd zoals afgesproken, dan hadden we vandaag zo’n centrum gehad. 

In dat geval konden professor Pierre Van Damme en zijn Brusselse collega Arnaud Marchant mee voorop de zoektocht naar het vaccin voeren. Dan was er extra capaciteit op wereldvlak om de werkzaamheid te testen van de vele vaccins die nu in de maak zijn. Dan waren we beter voorbereid op de coronacrisis. 

Maar het liep anders. De regering-Michel viel eind 2018 door gehakketak over het VN-migratiepact. Michel I werd Michel II, er volgden verkiezingen en nog wat gehakketak. Ruim anderhalf jaar, een regering in lopende zaken en nog veel meer gehakketak later, was daar plots dat virus uit Wuhan. Maar dus geen vaccinopolis.

Vandaag schreeuwt de hele wereld om een vaccin tegen corona.  Zolang dat er niet is, moeten we ‘anderhalvemeteren’ en in rijen aanschuiven om onze aankopen te doen. Moeten we mondmaskers dragen en met bedampte brilglazen rondlopen. Zonder vaccin kunnen we onze moeders niet ongestoord knuffelen, alle bubbels op moederdag ten spijt.

Natuurlijk: de coronacrisis viel niet te voorspellen. Dat is waar. Al wisten we wel dat die hele globalisering ons een pak kwetsbaarder maakt voor virussen. Net zoals experts ons al jaren waarschuwen voor de mogelijkheid van een pandemie. Een glazen bol heeft niemand, maar dat betekent niet dat je geen beleid op lange termijn kunt uitstippelen. Niemand zal binnen vijftig jaar kunnen beweren dat pakweg de opwarming van de aarde een complete verrassing was. 

Feit is: zo’n pandemie zet de zaken op scherp. Het zorgt ervoor dat je als overheid niet langer de luxe hebt om je te verliezen in oeverloze discussies en symbooldossiers. In die zin moeten we het coronavirus bijna bedanken, want het maakt mogelijk wat eerder onhaalbaar leek. Het zorgt ervoor dat er plots wel tijd en geld is voor een vaccinopolis.

Waren we de voorbije jaren wat krachtdadiger geweest, dan hadden we nu de juiste instrumenten om dat vreselijke virus zo snel mogelijk de kop in te drukken. Dat is een pijnlijke vaststelling. 

Politieke spelletjes en electoraal gekonkel, daar betalen we op lange termijn een prijs voor. Laat dat een mooie reminder zijn voor de politici die na deze hele pandemie aan de knoppen komen te zitten. 

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234