Zaterdag 03/12/2022

Straatblog

U mag uw hond aan een boom binden, maar boeken dienen met respect behandeld te worden

null Beeld kos
Beeld kos

Geert Simonis is een geletterd mens, een gewaardeerd popkenner, een amateurknutselaar en zelfverklaard minister van Staat. Hij bericht wekelijks over Leuven en laten Leuven.

Geert Simonis

Een vriend vertelde ooit over een mooie ingebonden editie van de verzamelde werken van Charles Darwin, die zijn vader in het boekenrek had staan. Tot de vader in kwestie een religieuze kolder in de kop kreeg en Darwins levenswerk verbande naar het tuinhuisje. Daar verslonden vocht, vorst en schimmel de boeken als piranha's na een dieetweek.

Ik was gechoqueerd. U mag uw gebroed in een vondelingenschuif proppen en uw hond aan een boom naast de snelweg binden. Boeken echter dienen met respect behandeld te worden. Zo vond ik vier jaar geleden een exemplaar van 'De Zahir' van Paulo Coelho op de trein en kon het er echt niet laten liggen.

Vorige week kuierde ik door het centrum, via het Alfons Smetsplein binnendoor naar het stadspark. Ter hoogte van Aula Pieter De Somer vond ik op een betonnen kubus 'The Last Woman He'd Ever Date' van Liz Phielding. Het voorplat torste een sticker met de enigmatische boodschap "I AM FREE, not lost" en een verwijzing naar de website Bookcrossing. Volgens de rekening, die er nog in zat, was het boek afkomstig uit het Canadese Calgary.

Bookcrossing bleek in 2001 opgericht te zijn door Ron Hornbaker. Het draait er puur om boeken te delen met andere mensen. Door ze gericht door te geven of net random achter te laten. Op de website kan je van elk boek zijn nomadisch dan wel sedentair bestaan volgen. In 2004 speelde het verschijnsel een rol in enkele afleveringen van de soapserie 'Neighbours', doch dit geheel terzijde.

Ik bleek de vierde of vijfde te zijn die 'The Last Woman He'd Ever Date' in handen kreeg. Canuck123 kocht het begin augustus op een boekenveiling voor een goed doel. Hij liet het een maand later achter op een bankje in de dierentuin van Calgary. Nog twee weken later had het boek de Atlantische Oceaan overgestoken en kwam het in handen van ene Sophie_D uit Brussel. Het is onduidelijk of zij het naar Leuven heeft gebracht. Indien er een extra tussenpersoon was, heeft hij/zij zich niet geregistreerd.

Geweldig hoe Bookcrossing de omzwervingen van een boek boekstaaft. De hiaten in het verhaal fascineren echter harder.

Uiteindelijk heb ik 'The Last Woman He'd Ever Date' dan ook gelezen. Een plot dunner dan een koffiefilter, voor je er poeder en warm water in huwt. Claire is een alleenstaande moeder met alle romantiek chirurgisch uit haar leven verwijderd. Ze werkt voor een lokale krant maar kan die job elk moment verliezen. Na jaren van afwezigheid duikt Hal terug op, ooit de motorrijdende rebel van het dorp, nu een schatrijke zakenman met een gouden hart. Voeg een bescheiden klassenconflict, enkele familiegeheimen en een snuifje ecologisch bewustzijn toe en voilà: stationsromannetje klaar. Is het nodig te vermelden dat uiteindelijk alles goed afloopt?

Toen moest het boek zijn wereldreis verderzetten. Ik heb het gepositioneerd drie meter van waar ik het vond: op de leestafel van Pieter De Somer. Ergens toch een emotioneel moment. Ik waande me een vader, die zijn kleuter afzette voor de eerste schooldag. Nu moet ik enkel nog 'De Zahir' van Paulo Coelho kwijtraken. Is het nodig te vermelden dat uiteindelijk alles goed afloopt?

null Beeld kos
Beeld kos

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234