Vrijdag 03/04/2020

Trumps gevecht onder Reagans vleugels

Het decor voor het Republikeinse debat oogt indrukwekkend: in de achtergrond de 'Air Force One' van voormalig president Ronald Reagan.Beeld NYT

Michiel Vos is VS-correspondent in New York. Hij is de maker van de zevendelige documentaire My America.

Vanuit de zonnig gelegen Ronald Reagan Library, in de heuvels ten noordwesten van Los Angeles, kwamen dit weekend de eerste behind the scenes foto's. De bibliotheek van de oud-president is de locatie van het tweede Republikeinse presidentiële debat, de arena waar tien mannen en één vrouw vanavond strijden om de nominatie voor hun partij.

'Coolest debate set ever,' werd er getweet bij een foto van het podium dat vlak vóór Reagans persoonlijke Air Force One is neergepoot. Politiek als ultiem entertainment, uitgedrukt in één beeld. Het is afwachten of Donald Trump zijn eigen Boeing (Trump Force One, genoemd) over een jaar mag inruilen voor zo'n gewaarmerkt exemplaar dat achter hem zal staan blinken. Trump mag alvast vanavond geloven van wel. Hij mag als leider in de opiniepeilingen opnieuw centraal op het podium.

Michiel Vos.Beeld PHOTO_NEWS

De bibliotheek, die ook memorabilia van bescheidener omvang bewaart (cowboyhoeden! foto's met Thatcher!), is de laatste rustplaats van de bijna heilig verklaarde Grote Republikeinse roerganger Ronald Reagan (1911-2004). Hij is de man aan wie elke debater zich vanavond wil spiegelen: een B-acteur die het ooit schopte tot acht jaar Witte Huis. 'Win just one for the Gipper', klonk het in de footballfilm Knute Rockne All American. Die film ging ongeveer zo: wanneer sterspeler George Gipp (rol van Reagan) ernstig ziek wordt en niet meer aan spelen toekomt, volgt de inmiddels beroemde aansporing "go out and win just one for the Gipper". En die zin is een eigen leven gaan leiden in Reagans campagne, die 'the Gipper' mee naar het centrum van de macht piloteerde.

De politieke mantel van Tte Gipper is de heilige graal van vanavond. Starring Donald Trump?

Trump is net als Reagan een politiek acteur. Hij is net als Reagan een 'great communicator', alleen heeft The Donald meer hedendaags venijn dan de oude Ronald. Beiden waren voor de media een prachtverhaal: anders dan gewone politici, met een herkenbaar gezicht, pratend in zinnen die iedere gewone Amerikaan meteen begrijpt. Typisch voor deze tijd kan Donald gemener dan Reagan uithalen naar alles en iedereen op zijn pad, bijvoorbeeld: journalisten. Slijmende insiders zijn het volgens Trump, die het liefst de hele dag op schoot zouden willen zitten bij Obama en feestjes met George Clooney willen vieren. Mannen en vrouwen die het echte Amerika niet kennen en onderdeel zijn van de Hollywood-Washington DC-New York inside crowd: out of touch en out to lunch. Trump heeft de pittige vragenstelster uit het eerste Republikeinse debat, Fox News-ster Megyn Kelly, een maand geleden neergezet als een door 'menstruatie' geplaagde tang die uit frustratie venijnige vragen durfde te stellen aan de onbetwiste koploper tijdens deze 'rollercoaster' Republikeinse voorverkiezingen. Hij kwam ermee weg.

Had Hollywood in 1980 nog enige glamour voor een politicus; deze dagen is het een voorbeeld van alles wat mis is met Amerika.

Het is alsof het oude Hollywood van Reagan is vervangen door het platte vermaak van reality-tv uit Beverly Hills, de wereld waar Trump als persoonlijkheid een groot deel van zijn roem aan heeft te danken. The Gipper werd The Apprentice.

Sinds de zomer van Trump is het land onder een collectieve wolk van Trumpism verdwenen en journalisten en analisten proberen in kranten en op tv uit alle macht het fenomeen te benoemen en te verklaren. Niet alleen met Reagan, maar onlangs ook met Berlusconi: ook een rijke entrepreneur-politicus die 'zegt wat u denkt'. Europa's populistisch rechts als verklaring voor een oranje getoupeerde vastgoedmagnaat, die sinds het begin van deze maand 100 procent eigenaar is van de jaarlijkse Miss Universe-verkiezing? Only in America.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234