Donderdag 29/10/2020
Maarten RabaeyBeeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

Trump verdiept de kloof tussen twee Amerika’s die de beide partijen groeven

Maarten Rabaey is journalist.

De arrestaties door het FBI van meerdere militieleden die de gouverneur van Michigan wilden gijzelen, is een forse waarschuwing dat tijdens deze gepolariseerde VS-presidentsverkiezingen weinig nodig is om woorden van politici aan te grijpen als groen licht voor geweld.

In april steunde VS-president Donald Trump via Twitter nog volop gewapende militieleden die het deelstaatparlement van Michigan bezetten uit protest tegen het strenge coronabeleid van Democratisch gouverneur Gretchen Whitmer. “Bevrijd Michigan!”, tweette Trump toen, die Whitmer sindsdien voortdurend op de korrel neemt. Zelfs gisteren begon hij zijn commentaar op de arrestaties met “gouverneur Whitmer heeft vreselijk werk afgeleverd…”, waarna hij uithaalt naar haar streng coronabeleid – de drijfveer van de militie om haar te willen gijzelen. Alsof het slachtoffer zelf de schuld heeft aan het complot tegen haar leven.

Pas nadat hij Democraten gehekeld heeft voor hun lauwe reacties op radicaal-linkse antifa-groeperingen zegt Trump ‘geen enkel extreem geweld’ te tolereren. Net zoals met de Proud Boys tijdens het eerste presidentiële debat laat Trump hier dus opnieuw na om expliciet de betrokken milities met de vinger te wijzen. Er is dus sprake van een patroon, en dat is zorgwekkend.

De VS hebben daarom dringend nood aan leiderschap, over de partijgrenzen heen, dat rust probeert te brengen in de gepolariseerde samenleving.

Te vrezen valt dat dit niet meer zal lukken voor de presidentsverkiezingen, want nu begint president Trump op Twitter al campagne te voeren tegen de plannen van Democraten in Virginia om de wapenwetten te verstrengen. Eerder dit jaar betoogden gewapende milities er tegen het initiatief. Ze krijgen nu opnieuw steun van de president. Hopelijk loopt ook dat niet fout.

Voor uitdager Joe Biden en zijn Democraten valt uit deze zorgwekkende episode ook een harde les te trekken. Trump verdiept de kloof die beide partijen groeven, door het totale gebrek aan een gevoelsdialoog tussen de twee Amerika’s: de progressieve, welvarende, technologische en seculiere grootsteden en het conservatieve, verarmde, oud-industriële en religieuze Small Town America.

Biden en zijn partij zullen over die denkbeeldige ‘empathiemuur’ moeten klimmen, zoals Arlie R. Hochschild deed. De beroemde sociologe brak uit haar progressieve bubbel in Berkeley en volgt nu al negen jaar conservatieve kiezers om hun diepere verhaal beter te leren kennen. Ze schreef er al een indrukwekkend boek over, Strangers in Their Own Land. In een interview voor onze weekendbijlage Zeno legt ze uit waarom de boze, en meestal bange, conservatieven nog steeds achter het hondenfluitje van Trump aanlopen. Ze voelen zich genegeerd en gekleineerd door het progressieve en welvarender Amerika dat in hun perceptie voorrang kreeg in een rij voor de Amerikaanse droom waarin zij stil bleven staan. 

Wie president wil zijn van alle Amerikanen bekommert zich ook om hun lot.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234