Dinsdag 20/08/2019
Bart Eeckhout. Beeld rv

Standpunt Bart Eeckhout

Trump toont zich erg bedreven in het ten gronde richten van zowat de hele wereldhandel

Bart Eeckhout is hoofdredacteur. 

Hoezeer kan een politiek leider, binnen de rechtsstatelijke, democratische ruimte die hem is toegemeten, een destructief beleid voeren? Het vraagstuk zou een interessant wetenschappelijk experiment kunnen opleveren. Donald Trump is geen theoretisch experiment. Er gaat geen dag voorbij zonder dat de Amerikaanse president bewijst dat een politiek leider met zijn macht bijzonder destructief kan zijn.

In zijn bestuurlijke vernietigingsdrang danst president Trump op meer dan één been. Vele analyses zijn al gewijd aan de impact van de xenofobe en soms ronduit racistische taal die de president bezigt als hij het heeft over migranten. Het staat wel vast dat hij daarmee vreemdelingenangst en -haat aanwakkert en dat hij extreemrechts ermee paait en opjut.

Extremistische taal plaveit altijd het pad van extremistische daden. De politieke verantwoordelijkheid van president Trump voor de terreuraanslag in El Paso is dan ook groot.

Economische wapenwedloop

Maar dat is lang niet alles. Bijna letterlijk tezelfdertijd toont dezelfde politieke leider zich ook nog eens erg bedreven in het ten gronde richten van zowat de hele wereldhandel.

In de handelsoorlog die president Trump aan rivaal China verklaarde is de speeltijd allang voorbij. Inmiddels is de oorlog een derde fase ingegaan. Na een loopgravenstrijd met tariefverhogingen over en weer en een gevecht over de technologiesector zitten we nu in de fase van de beschuldigingen over muntmanipulatie. Nadat de VS China verraste met nieuwe tariefverhogingen, reageerde Peking met een devaluatie van de Chinese munt. Manipulatie, meent Trump. In werkelijkheid is het een, weliswaar drastische, stap in een economische wapenwedloop die de VS voortdurend blijft opvoeren.

Die wapenwedloop blijft niet zonder gevolgen. In grote delen van Europa staan de economische barometers al een tijdje op veranderlijk. Het door Trump uitgelokte handelsconflict met China kan de groei definitief versmachten. De Chinese devaluatie is alvast – alweer – slecht nieuws voor onze exportafhankelijke economie: goedkopere Chinese producten worden nog zwaardere concurrenten.

Cliché

Inmiddels treft Trumps onverstandige beleid ook de eigen economie midscheeps. De tarievenoorlog maakt producten duurder voor Amerikaanse consumenten en ondernemers. Trump treft zo rechtstreeks de mensen die hij beweert te beschermen.

Wie Donald Trump volgend jaar uit het Witte Huis wil halen, doet er dan ook goed aan zich te richten op dat economische rapport. Hoe terecht de verontwaardiging ook mag zijn over racistische deuntjes die de president steeds nadrukkelijker fluit, de cultuurstrijd daarover biedt weinig winstkansen. Wie de ogen van Trumps kiezers wil openen, zal hun portemonnee moeten aanspreken.

“It’s the economy, stupid.” Sinds Bill Clinton daarmee George Bush versloeg, is dat motto een versleten politiek cliché geworden. Maar de boodschap geldt nog altijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden