Zondag 26/01/2020

Opinie

Trump maakt van tweets gifpijlen

Derk Jan Eppink. Beeld Franky Verdickt

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conservatieve denktank London Policy Center. Zijn wisselcolumn met Sammy Mahdi verschijnt elke donderdag.

Behoort Twitter tot het politiek wapenarsenaal? Ruim 70 procent van de Amerikanen vindt dat president Trump te veel twittert. Zelf noemt hij sociale media deel van een ‘modern presidentschap’. Daarbij schiet hij zichzelf vaak in de voet door over de schreef te gaan. Goed voorbeeld, de ‘worstelvideo’ die per tweet rond de wereld ging. Op zich komisch. Maar voor een president?

Trump twittert om gevestigde media te omzeilen, tegenstanders neer te halen en zijn politieke basis te binden. Hij kan zich bijna onbeperkt uitleven. De Amerikaanse president heeft een termijn van vier jaar, is bijna onafzetbaar en heeft een trouwe achterban. Hij kan, zoals gebeurde, worden gekozen zonder meerderheid van stemmen. Een Amerikaanse verkiezing mondt altijd uit in een tweestrijd, zowel binnen als tussen partijen. Die confrontatie heeft doorgaans het karakter van een bokswedstrijd.

Trump als Caesar

In de meeste Europese landen domineert het consensusstreven van coalities. In Belgie of Nederland is twitteren zoals Trump onmogelijk. Stel, N-VA-leider Bart De Wever twittert: ‘Die nieuwkomer uit Puurs is een pure loser.' Of: ‘De kale uit Geldenaken moet op zijn tellen passen.' Dat veroorzaakt niet alleen het einde van de coalitie maar een totale staatscrisis. In Nederland formeert men al ruim drie maanden. Stel, premier Rutte twittert: ‘Wanneer komt gladjakker Pechtold over de brug?’ Dat is het einde van de formatie.

Trump maakt van tweets gifpijlen. Dat gebeurt vooral in de getroebleerde verhouding tussen pers en president. Naast de Democraten hebben ook gevestigde media de verkiezingen verloren. Ze zullen Trump nooit aanvaarden en haten hem. Trump verscheen aan het begin van de verkiezingscampagnes bijna dagelijks op CNN en MSNBC. Deze zenders dachten dat hij een ‘grap’ was. Kijkcijfers vlogen omhoog. Toen Trump doorgroeide, wilden ze hem stoppen. Maar het was te laat. Ze hadden hem ongewild groot gemaakt.

De culturele elite laat zich evenmin onbetuigd. Cabaretière Kathy Griffin poseerde met een ‘afgehakt hoofd’ in de stijl van een executie door de Islamitische Staat. Het hoofd leek op dat van Trump. In het Central Park werd Julius Caesar opgevoerd. De figuur Caesar leek op Trump en werd doodgestoken. Filmmaker Michael Moore heeft een nieuwe film in petto: De moord op Trump.

Twee verliezers

Verzoening is uitgesloten. Morning Joe van MSNBC, waar Trump ooit kind aan huis was, werd zijn doelwit. Hij pakte de presentatoren, Joe Scarborough en Mika Brzezinski, genadeloos aan. CNN is zijn erfvijand geworden, vooral nu de zender inzake Russia-gate over vermeende samenzwering tussen Team Trump en ‘de Russen’ moet terugkrabbelen. CNN corrigeert foutieve berichtgeving, ontslaat onzorgvuldige onderzoeksjournalisten en panellid Van Jones noemt Russia-gate een "big nothing burger". De worstelvideo symboliseerde die tweestrijd, op leven en dood.

President Donald Trump en first lady Melania Trump. Beeld REUTERS

Via Twitter bereikt Trump zijn politieke achterban in de Deep South en de Midwest. Hij omzeilt de filter van gevestigde media. De worstelshows – eigenlijk een ‘fake sport’ – zijn er razend populair. Zijn worstelvideo wordt bij zijn achterban gesmaakt.

Eigenlijk zijn er twee verliezers van Trumps Twitter-oorlog: gevestigde media dreigen hun geloofwaardigheid te verliezen en het Amerikaans presidentschap zijn prestige.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234