Vrijdag 03/04/2020

Wedding Day

Trouwen onder de wakende ogen van Marx, Lenin, Engels en Stalin

Beeld VRT Lieve Blancquaert

Lieve Blancquaert is getuige van trouwpartijen, overal ter wereld. Wedding Day, elke woensdag om 20.40 uur op tv (Eén), in tv-touché in de krant, en online.

Het regent oude wijven op de individuele huwelijksdag van koppel nr. 2 in het dorpje Nanjiecun. Ik bevind me in de provincie Henan ergens halverwege Beijing en Shanghai.

Xiaoguo Zhao zit op het bed en wacht op de komst van haar bruidegom. Mijn toekomstige is goed te vertrouwen", zegt ze. "Hij is eerlijk en ik voel mij veilig bij hem. Dat is het belangrijkste. Ik verlaat vandaag het huis waar ik twintig jaar geleefd heb. Ik voel mij wel een beetje triestig, maar ik zal een goede vrouw zijn en mijn schoonouders respecteren."

Zhao huwt een jonge man uit het laatste maoïstische bolwerk van China en meteen ook de meest surrealistische plek ooit. Nanjiecun lijkt wel een soort communistisch Bokrijk. Hier leven 3.700 echte mensen die er geboren worden, trouwen en sterven. Niemand bezit een huis of grond, maar alles is er voor iedereen beschikbaar en bovendien volkomen gratis: voedsel, huisvesting, gezondheidszorg, scholing, water, telefoon... en ja, dus ook trouwen.

Mister Cheng, de adjunct-directeur van het ministerie van Propaganda, is mijn gids en zal mij dag na dag volgen, waarbij hij me met zachte dwang op het hart blijft drukken om politieke discussies te vermijden. Hij is zelf de grootste fan van het collectivisme. "Elk jaar op 1 oktober, de nationale feestdag van China, wordt in het dorp een plechtige en vrolijke groepsbruiloft georganiseerd", vertelt hij. "De belangrijkste reden daarvoor is om verspilling en overbesteding te vermijden. Ook onderlinge concurrentie is niet aan de orde. Zo wordt de goede traditie van een simpel leven en hard werken voor ons land gehandhaafd.

Beeld Lieve Blancquaert

Tierende oom

Dit jaar huwen er 39 koppels. Elk koppel krijgt een nummer van 1 tot 39 en een appartement van het collectief. In dat appartement kan iedereen dan een individueel feest organiseren.

In de kamer van Zhao, oftewel bruid nr. 2 breekt plots de hel los. Iedereen begint te schreeuwen en vuurwerk knalt massaal op straat. De bruidegom moet immers proberen om de kamer van de bruid binnen te breken. Er wordt gevochten, getrokken en geduwd. Zelf zoek ik beschutting ergens in een hoek van de kamer. Wanneer de bruidegom eindelijk binnen is, knielt hij voor zijn toekomstige en schenkt haar een boeket. Hij tilt haar op en vanaf nu mag ze de grond met haar voeten niet meer aanraken tot ze in haar nieuwe appartement de trappen op wordt gedragen en daar op haar huwelijksbed wordt neergezet.

Een oude oom zal om precies tien uur de ceremonie begeleiden. Hij schreeuwt en zijn speeksel vliegt door de kamer. "De tijd is aangebroken! Laat de bruid en bruidegom naar voren komen." Het koppel gaat in de woonkamer voor het kleine altaar met leider Mao staan.

Beeld Lieve Blancquaert

"Het eerste item is het vuurwerk. Start!", roept de oom. Buiten ontploft nu weer de boel. Een rookpluim stijgt op. "Voor de stichter van de volksrepubliek, de grote leider voorzitter Mao Zedong, de eerste buiging." Het koppel buigt naar Mao. "Tweede buiging!", tiert de oom en het koppel buigt. "Derde buiging!", gaat hij nog harder, en opnieuw buigen ze. "Klaar." En de oom zwijgt.

Dit ritueel herhalen ze vervolgens voor hun hooggeachte ouders, en dan ook nog eens in een soort man-vrouwaanbidding voor elkaar. Negenmaal buigen ze, en negenmaal tiert de oude knakker harder en harder. Het individuele huwelijk is voltrokken en iedereen keert terug naar de orde van de dag.

Mao's citaten galmen door de versterkers in de straten van Nanjiecun. Op het grote plein, onder het gigantische witte beeld van Mao bouwen ze een podium voor het grote groepshuwelijk, waar de 39 koppels uiteindelijk samen in de echt zullen worden verbonden. Billboards met portretten van Marx, Lenin, Engels en Stalin zullen mee getuige zijn van die vrolijke dag. Mijn geschiedenisleraar zou hier een toeval krijgen. Ik weet nauwelijks hoe ik het moet beginnen verstaan, laat staan uitleggen.

Wedding Day, vanavond om 20.40 u. op Eén

Beeld Lieve Blancquaert
Beeld Lieve Blancquaert
Beeld Lieve Blancquaert
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234