Zondag 15/12/2019
"Theresa May heeft zich de breedte van beleid laten ontnemen door terreurobsessie. Ze is een spelonkpremier geworden." Beeld Getty Images

Camps

Terwijl May steeds meer wassen beeld geworden is, heeft Corbyn de bravoure van een oppositieleider gevonden

Dissidentie mag ook. Onder die vlag vaart Hugo Camps elke donderdag.

Op ITV zei Theresa May dat ze als kind weleens door een tarweveld had gelopen met andere kinderen. "Daar waren de boeren niet blij mee." De bekentenis kwam er na de vraag van de presentatrice hoe stout ze ooit was geweest. Sluipen door een tarweveld dus. Om wat te doen? Slipje en beha uit? Nee hoor, het bleef bij lopen. Tsja.

De Britse premier is vandaag in haar lichaamstaal nog even preuts en bang. Een wat vervaagd aquarel van Margaret Thatcher. Je ziet haar staan in Downing Street, maar de neiging om te luisteren ontbreekt. Niets aan haar is wervend. Dat dit prevelende silhouet premier is van het Verenigd Koninkrijk wil je nauwelijks geloven. Zo gek zijn die Britten toch ook weer niet?

Hugo Camps. Beeld Stephan Vanfleteren

Haar tegenstander Jeremy Corbyn was tot voor kort de clochard van het Britse Lagerhuis. Een pacifistisch warhoofd, alles behalve een volkstribuun. Ook nog solitair in zijn politieke leven, althans fremdkörper in zijn eigen fractie. Ideoloog uit vervlogen tijden toen links en rechts in het VK nog beleidsantagonisten waren. De leider van Labour kon een verpletterende verkiezingsnederlaag tegemoet zien.

Maar na de terroristische aanslagen in Manchester en Londen gaat het niet langer over de keuze tussen leiderschap en beleid, tussen de Conservative Party en Labour. Het gaat nu vooral over empathie en inlevingsvermogen. Over de beste vertolking van een gekneusd nationaal gevoel. Wie willen de Britten als vertrouwenspersoon in bange dagen, May of Corbyn? Over de oorspronkelijke inzet van de verkiezingen, de brexit, hoor je niemand meer. De radicale ombuiging van het stembusthema heeft de hoofdrolspelers in een andere gedaante geduwd.

Theresa May heeft een zwakke campagne achter de rug en is steeds meer wassen beeld geworden. Jeremy Corbyn, ineens in maatpak met das, heeft voor het eerst de bravoure van een oppositieleider gevonden. Hij debatteert nu met een hoofd vol samenhang en met de flair van een volksleider. Hij heeft de peilingen doen kantelen in een onwaarschijnlijke comeback. De wanhoop van Theresa May is zo groot dat ze de mensenrechten wil onderwerpen aan veiligheidswetten. Het is een smadelijke noodsprong in de bakermat van de democratie.

Verkiezingen zijn persoonsgebonden. May heeft het verleden en het gelaat niet mee voor een bloedstollend veiligheidsdiscours. Als minister van binnenlandse zaken heeft ze duizenden banen bij politie en veiligheidsdiensten geschrapt. Dat wordt haar door Corbyn gretig nagedragen. Deze premier lijkt niet toegerust om angst en woede van de natie te kanaliseren.

De Labour-leider die door niemand premierwaardig werd geacht is zichzelf aan het overleven. Hij gaat het veiligheidsdebat niet uit de weg, maar blijft ook hameren op meer geld voor zorg en onderwijs en op betaalbare woningen. Nutsbedrijven mogen geprivatiseerd worden. Corbyn laat zien dat terroristen hem niet van zijn sociale agenda kunnen wegjagen. Theresa May daarentegen heeft zich de breedte van beleid laten ontnemen door terreurobsessie. Ze is een spelonkpremier geworden die zich defensief heeft laten inkapselen door de omstandigheden.

Omstandigheden zijn de deus ex machina in verkiezingen. Ze maken en breken soms parlementaire meerderheden en regeringen en per windvlaag. Uitvouwbaarheid van de boegbeelden wordt dan een doorslaggevende factor, niet een ingestudeerd partijprogramma of een paar doctrinaire grimassen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234