Woensdag 12/08/2020
Beeld DM

StandpuntKirsten Bertrand

Terwijl de grote Amerikaanse steden in lichterlaaie staan, gooit Donald Trump alleen maar olie op het vuur

Kirsten Bertrand is hoofdredacteur van De Morgen.

Begin april, in volle coronacrisis, toog VS-correspondent Michael Persson naar het Brooklyn Hospital Center in New York. Hij vatte post bij de eerstehulpingang. Na een tijdje begon er iets op te vallen. De meeste mensen die naar binnen gingen, waren zwart. 

De  coronastatistieken die zich stilaan aftekenen, zijn confronterend. Zwarte Amerikanen hebben drie keer zoveel kans om te overlijden aan de ziekte als hun blanke landgenoten, zo bleek ruim een week geleden nog uit een grote studie van de universiteit van Yale. Jerome Adams, de arts die namens de federale overheid woordvoerder is inzake volksgezondheid, kwam op een persconferentie eerder al met een interessante persoonlijke uitleg. “Ik heb een hoge bloeddruk”, zei Adams, zelf een Afro-Amerikaan. “Ik heb een hartziekte, ik heb astma en vertoon voortekenen van diabetes. Ik belichaam de erfenis van wat het betekent arm en zwart op te groeien in Amerika.”

Tijd om stil te staan bij de  alarmerende covid-cijfers was er nog niet, want het debat in de VS is met een rotvaart verschoven richting racisme door de politie. 

Op 23 februari werd Ahmaud Arbery (25) doodgeschoten. De zwarte Arbery was aan het joggen in zijn woonplaats in Zuid-Georgia toen hij achternagezeten werd door een witte vader (een voormalig politieagent) en zijn zoon. De twee mannen schoten hem dood – ze beweerden dat ze hem hadden aanzien voor een inbreker. 

Op 13 maart werd Breonna Taylor (26) thuis doodgeschoten in Louisville, Kentucky door agenten met een zogenaamd ‘no knock’-arrestatiebevel die op zoek waren naar een drugsdealer die niet eens in haar flatgebouw woonde. Er werd acht keer op haar gevuurd. 

Op 25 mei stierf George Floyd (46), nadat een agent acht minuten en 46 seconden lang zijn knie op Floyds nek had gezet tijdens een arrestatie. Floyd smeekte de agent herhaaldelijk te stoppen. Net zoals Eric Garner, die in 2014 door politiegeweld om het leven kwam, zei hij meermaals: “Ik krijg geen lucht.” 

De statistieken zijn al jaren glashelder: volgens mappingpoliceviolence.org, een website die minutieus alle incidenten met de ordediensten bijhoudt, hebben zwarten in de VS drie keer zoveel kans om door de politie te worden gedood als blanken.

Intussen staan de grote steden in lichterlaaie en gooit Donald Trump alleen maar olie op het vuur. Vrijdag postte de president nog een tweet met daarin de uitdrukking “when the looting starts, the shooting starts”. Trumps woorden deden denken aan wat Walter Headley, de witte politiebaas van het korps van Miami in volle burgerrechtenstrijd in 1967 had gezegd. Hij vond destijds dat de politie gerust op jonge relschoppers mocht schieten, die volgens hem de burgerbeweging slechts misbruikten om er hun voordeel mee te doen. 

Zoals de zwarte schrijfster Roxane Gay het in een opiniestuk voor The New York Times verwoordt: Trump kent geen ondergrens.  Ze stipt aan dat de wereld enigszins hoopvol kan zijn over corona omdat artsen uiteindelijk wel een vaccin zullen vinden tegen het virus,  maar dat zwarte mensen – ondanks de zinloosheid van die hoop – zullen blijven wachten op een middel tegen racisme. “De rest van de wereld wil zo graag dat alles weer normaal wordt. Voor zwarte mensen is ‘normaal’ net datgene waarvan we ons zo graag willen bevrijden.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234