Vrijdag 03/04/2020
Beeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

Terwijl de EU aanbestedingen schreef, leverde China mondmaskers

Maarten Rabaey is journalist.

Het coronavirus Covid-19 brengt het beste in samenlevingen naar boven, zoals de onze, maar confronteert ons ook met pijnlijke beperkingen. Zo overleggen de Europese regeringsleiders vandaag wel druk met elkaar – via videoconferentie – maar blijft grootschalige noodhulp van de EU voor humanitaire rampgebieden als het Italiaanse Bergamo of het Spaanse Madrid schrijnend achterwege.

Toen tien jaar geleden de aarde beefde in Haïti liet de EU zich nog metéén van zijn beste menselijke kant zien. In lijn met onze fundamentele waarden dat wij mensen in nood prompt helpen, stuurden we onder de leiding van de Europese noodhulporganisatie voor burgerlijke bescherming en humanitaire zaken (ECHO) reddingsteams naar de andere kant van de Atlantische Oceaan. België stuurde B-FAST. In hun kielzog volgde onze Defensie met chirurgen en een veldhospitaal.

Zit de Europese Commissie deze keer dan stil? Nee, volgens haar website zijn er talrijke wetenschappelijke en medische crisispanels actief die richtlijnen opstellen. Fijn. Maar welke medische steun komt daar nu concreet uit voor artsen en hun patiënten, wier longen nu uitdoven door Covid-19-ontstekingen?

We lezen op de website van de Commissie dat ze op 28 februari een aanbesteding heeft uitgeschreven voor ‘persoonlijk beschermingsmateriaal’ zoals mondmaskers, waar overal in Europa een tekort aan is. De aanbesteding zit nu ‘in de fase van de evaluatie’. Op 17 maart volgde nog een aanbesteding, voor nieuwe beademingstoestellen, en een dag later voor labomateriaal. U leest het goed. Aanbestedingen. En dat op een moment dat zich in noordelijk Italië een medische catastrofe voltrekt die al vijfhonderd slachtoffers méér eiste dan de aanslagen van 9/11.

De Commissie had minstens een minimum aan mensen en middelen kunnen verzamelen uit lidstaten die niet zo hard getroffen zijn om daar te gaan helpen, desnoods met steun van militairen die gespecialiseerd zijn in biologische oorlogsvoering. Ze hadden niet alle maar minstens een paar honderden levens kunnen redden. En, ze hadden kunnen leren uit de ervaringen daar om de epidemie in hun land beter te bestrijden.

En wat te denken van de onbreekbaar geachte banden tussen Europa en de VS, die sinds 1945 in steen leken gebeiteld? Het lijkt nu ieder voor zich. De trans-Atlantische relaties zijn vandaag blijkbaar enkel belangrijk als de nationale belangen er mee gediend zijn.

Italië en Spanje krijgen nu noodhulp uit China, een strategische concurrent van de EU voor wiens industriële en technologische veroveringstocht we moeten oppassen omwille van het autoritaire regime. Dit blijft natuurlijk zo na de coronacrisis maar we wensen Commissievoorzitter Ursula von der Leyen en VS-president Donald Trump nu al veel geluk met het waarschuwen van de regeringen in Rome en Madrid dat ze bij Xi Jinping best géén 5G-netwerken zouden bestellen. 

Het coronavirus doodt niet alleen mensen, het muteert nu al de naoorlogse geopolitieke verhoudingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234