Maandag 25/01/2021
Stavros Kelepouris.Beeld DM

StandpuntStavros Kelepouris

Terugkerende skiërs, net als een jaar geleden. Wat was er niet te voorzien aan deze situatie?

Stavros Kelepouris is journalist.

Reizen is op dit moment niet het beste idee, daar is weinig discussie over. De kans dat u het coronavirus oploopt, is op reis een stuk groter dan als u in België de lockdown ondergaat. In dat opzicht zijn de nieuwe en relatief strenge regels voor terugkerende reizigers verdedigbaar. Wie tegen de uitdrukkelijke waarschuwingen in toch op reis wil gaan, kan dat doen. Maar naderhand volgt dan wel een quarantaine tot het risico voor de samenleving geweken is.

Het is daarentegen moeilijk te begrijpen waarom deze maatregelen zo laat in de kerstvakantie op een drafje genomen moesten worden. Wat was er niet te voorzien aan deze situatie? Het virus houdt al wekenlang overal in Europa lelijk huis, zowat het hele continent is rode zone. In eigen land werd intussen met veel moeite de epidemie een stuk teruggedrongen, al is het evenwicht broos en moet de inspanning nog lang volgehouden worden voor er aan versoepelingen gedacht kan worden. Tot daar geen verrassingen.

Dat er in de kerstvakantie veel mensen op reis gaan, is ook niet bepaald nieuws. Dat reizigers terugkeren van hun vakantie, ligt evengoed in de lijn der verwachtingen. En het grote risico dat in deze pandemie verbonden is aan internationaal reizen, mag ook al geen surprise heten. Minder dan een jaar geleden brachten de krokusvakantie en de bijhorende reizen de epidemie over heel Europa in een stroomversnelling. Na de zomervakantie zagen epidemiologen en biostatistici hoe terugkerende reizigers overal in ons land nieuwe covidbrandhaarden veroorzaakten. Er was geen enkele reden om aan te nemen dat het met de kerstvakantie anders zou lopen.

Meer nog: die recente geschiedenis is niet eens de reden waarom minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) eerder deze week de wetenschappelijke adviesgroep GEMS om een rapport vroeg, dat de basis zou vormen van de nieuwe maatregelen.

De versnelling kwam er in de eerste plaats door de toenemende ongerustheid over B.1.1.7 en 501Y.V2 – de wetenschappelijke namen voor twee nieuwe mutaties van het coronavirus die mogelijk nog besmettelijker zijn dan wat we al voorgeschoteld kregen. Dat wakkerde de vrees aan voor een dramatische stijging in de besmettingscijfers. Het gevoel van urgentie is terecht, maar had er ook moeten zijn zonder die mutaties. De al langer gekende vormen van Covid-19 zijn desastreus genoeg.

Nog geen twee weken geleden had de regering besloten haar geld in te zetten op het zogenaamde Passenger Locator Form, een document dat zou bepalen wie in quarantaine moest. Iedereen – regeringsleden, wetenschappelijke experts, reizigers – wist: dat document is een kwestie van het juiste antwoord aanduiden om quarantaine te ontlopen. Een slechte Belgenmop. De nieuwe regels zijn wellicht een beter idee. Dat ze zo laat beslist werden, toont hoe onze beleidsmakers het virus blijven onderschatten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234