Donderdag 20/06/2019

Standpunt

Telkens weer tonen de resultaten een regering die matig tot belabberd heeft gepresteerd

Bart Eeckhout. Beeld Eva Beeusaert

Bart Eeckhout is hoofdredacteur. 

Het was – toepasselijk, zo vlak voor de krokusvakantie – rapportendag voor de lidstaat België in Europa. Voor de Belgische regering geeft zo’n Europese rapportage meestal weinig reden tot feestvreugde. Dat is ditmaal niet anders. Veeleer integendeel.

Onafhankelijk van elkaar zijn er zelfs twee strenge rapporten tegelijk in de bus gevallen. Eerst is er de Europese Commissie. België presteert onder de maat, stelt de Commissie vast in haar sociaal-economisch rapport.

Er is te weinig gedaan om de begroting op orde te zetten en de economie volop te laten meegroeien aan het gemiddelde Europese ritme. Belangrijke langetermijnkansen, zoals op energie- of klimaatvlak, worden gemist. Als niet dringend in onderwijs en onderzoek wordt geïnvesteerd, vertrekt de trein voorgoed, met ons land op het perron.

Die kritiek kan, in alle eerlijkheid, deels geretourneerd worden. Het zijn mede de orthodoxe Europese begrotingsregels die overheden verhinderen om ambitieus te investeren over de lange termijn. Als die regels niet versoepeld worden, met name voor duurzame projecten, blijven grote overheidsinvesteringen onmogelijk.

Dan nog blijft de harde kritiek nazinderen. Zeker als je weet dat op het volgende rapport, over de begroting, nog meer rode cijfers zullen staan.

Matig tot belabberd

Maar ook het Europees Parlement heeft een rapport klaar, over belastingontwijking. Ook hier komt België weinig flatterend uit. Ons land is één van de landen die met naam genoemd worden, omdat het multinationals lokt met oneerlijke belastingplanning. Het zal de brave belastingbetalende burger even in de oren tuiten, maar België is dus eigenlijk een belastingparadijs.

De situatie is er onder de huidige regering niet op verbeterd. Cijfers tonen aan dat de strijd tegen belastingontwijking, maar ook tegen regelrechte fraude veeleer verzwakt is. Dat is niet wat deze regering bij haar aantreden beloofd had.

Dat is meteen ook wat deze Europese rapportendag zo relevant maakt. Of het nu gaat om investeringen, over sociaal-economische hervormingen, over langetermijnbeleid, over de begroting of over het fiscale beleid: telkens weer tonen de resultaten een regering die matig tot belabberd heeft gepresteerd.

Wat het nog pijnlijker maakt: er zijn niet zo gek veel excuses voor die ontgoochelende eindbalans. Er was tijd, er was een periode van economische rust en er was een regering die verkondigde dat zij eens voor elkaar zou brengen wat al die vorige regeringen nooit gelukt is. Het is allemaal veel minder geworden.

Schadenfreude over de strenge Europese rapporten is niet het juiste sentiment. Aan de horizon doemt een periode op met meer economische, internationale en ook binnenlandse onzekerheid. De toekomstige regering die in die context alle steken mag oprapen die dit kabinet heeft laten vallen, is niet te benijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden