Donderdag 20/02/2020

Muzikale brief

Stijn Vlaeminck: "Mister Michel, wie laatst lacht, best lacht"

Beeld Thomas Sweertvaegher

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief. Dit keer richt Vlaeminck zich tot Michel Verschueren, de voormalige manager van voetbalclub Anderlecht.

Beste mijnheer Verschueren,

Vlak voor ik aan deze brief begon, heb ik geluisterd naar het nieuwsstuk dat ze bij uw dood op alle VRT-radionetten gaan afspelen. Niet dat iemand zit te wachten op uw dood. Integendeel. Maar het stuk is klaar. Anticiperen heet dat dan. Het klinkt misschien luguber. Maar u moet het zien als een compliment. Niet iedereen krijgt een nieuwsbericht. Gerespecteerde mensen die wat bereikt hebben, behoren tot een van de categorieën die audio en video verdienen als ze heengaan. U dus ook.

Tijdens een vergadering op een blauwe maandag wordt er dan op de redactie een lijst met namen van mensen op leeftijd doorgegeven. Daar kiest elke journalist er een aantal uit. Op dode momenten kan er dan rustig een obit gemaakt worden. Obit, het leven van de dode in één minuut. Een genuanceerd laudatio. Maar u bent gelukkig nog niet aan de overkant. Voor u is het gras nog altijd groener in het Astridpark. Parklife van Blur is de eerste plaat die ik u aanbied.

Stijn Vlaeminck.Beeld Studio Brussel

Waarschijnlijk maakt het u toch niet uit wat er na uw dood gezegd wordt. Maar toch. Ik kan zeggen dat het nieuwsstuk uiteraard voornamelijk over uw periode bij Anderlecht gaat. De successen. De mindere periodes. En ik kan u ook geruststellen. Het Nottingham Forest-omkoopschandaal is maar een voetnoot. Dat u ooit de homofobieprijs in de wacht sleepte, is al helemaal niet het vermelden waard. Een bloemlezing van uw tweets ontbreekt ook. Nochtans, u heeft zich al laten gelden op Twitter.

Laatst mengde u zich in het debat over de mogelijke verhoging van het inschrijvingsgeld aan Vlaamse onderwijsinstellingen. "Om te zeuren en te zuipen hebben ze altijd geld en tijd, maar niet om het verhoogde inschrijvingsgeld te betalen." Voila. Rechts voor de raap.

VRT-journalisten Jens Franssen en Tom Vandeweghe moesten er ook al aan geloven op Twitter. Maar dat u moeilijke sociale debatten reduceert tot 140 tekens en kritische journalisten met enkele woorden de mond snoert, is eigenlijk geen verrassing. Nuance is nooit uw forte geweest. Wat u denkt, zegt u. Op Twitter. Overal. Ik herinner me nog deze uitspraken: "We hebben met Anderlecht jaarlijks gebouwd en gewerkt. Als negers zal ik maar zeggen." En ook: "Voetbal is wispelturig zoals vrouwen. Dat krijg je niet onder controle." Twitter lijkt voor u te zijn uitgevonden.

Alleen kan ik me voorstellen dat het bestuur van Anderlecht niet was opgezet met die provocerende tweet richting Club Brugge. De verse leider in onze competitie werd getrakteerd op deze woorden: "Proficiat, hoop doet leven. Maar wie laatst lacht, best lacht."

Supportersklap. En extra gevoelig als het komt van iemand van uw rang en stand. Onderschat nooit de kracht van woorden. Words van Neil Young wil ik u dan ook graag geven.

Meneer Verschueren, ik ben een kind van de jaren 80. Ik ben groot geworden in een tijd waarin RSCA Michel Verschueren was. U was het gezicht en the voice. Met de eloquentie van een leraar overtuigde u keer op keer iedereen van uw gelijk. Uw arbeidsethos heeft u gebracht tot wie u nu bent. "Vakantie en staken is voor luieriken." En daar heeft Anderlecht wel bij gevaren. U werd als manager elf keer landskampioen. In 1983 pakte Anderlecht tegen Benfica de UEFA Cup. U straalde zekerheid uit. U dwong respect af.

Trainer Tomislav Ivic introduceerde begin jaren '80 de aanspreektitel Mister Michel. Naargelang de haren grijzer werden, werd The Silver Fox steeds populairder als bijnaam. En een vos verliest zijn streken niet. Want u bent nog altijd hyperactief. U bent intussen 83 jaar en nog altijd de manager van het voormalige sterrenrestaurant Le Saint-Guidon. U zetelt ook nog in het clubbestuur. U bent erelid van KBVB. U was dit jaar lijstduwer bij Open VLD. Ik durf wedden dat u voorstander bent van het optrekken van de pensioenleeftijd. Want mannen moet werken. Men at Work met Down Under mag hier dan ook niet ontbreken.

Zondag is er Anderlecht - Club Brugge. Met de overwinning tegen Galatasaray op zak, mag uw ploeg met vertrouwen de topper aanvatten. Prestige is dit weekend wel belangrijker dan de drie punten. Door de play-offs is deze wedstrijd niet meer dan een krachtmeting. De prijzen zijn pas voor de maand mei. En zoals u zelf al schreef: wie laatst lacht, best lacht. En toch ben ik benieuwd wie zondag zal lachen. U wellicht ook. A Sunday Smile van Beirut is de laatste plaat die ik u schenk.

Mister Michel, oprechte groet.

Ondertussen reageerde Michel Verschueren zelf op Twitter:

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234