Zondag 28/11/2021
Marieke Vervoort na haar winst op de 200 meter in Qatar in oktober. Beeld getty
Marieke Vervoort na haar winst op de 200 meter in Qatar in oktober.Beeld getty

Muzikale brief

Stijn Vlaeminck aan Marieke Vervoort: "Voor mij ben je niet alleen de Paralympiër, maar ook de Sportvrouw van 2015"

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Vandaag schrijft hij een muzikale brief aan Marieke Vervoort, die - als de logica gerespecteerd wordt - zaterdag de trofee van Paralympiër van het jaar krijgt op het Sportgala. 2015 was een heftig jaar voor de rolstoelatlete. Ze werd drie keer wereldkampioen, maar ging fysiek ook weer serieus achteruit.

Dag Marieke,

Mag ik je nu al feliciteren? Straks rol je vanop het Sportgala met een trofee naar huis. Dat zou toch moeten. Een sporter wordt afgerekend op resultaten. Volkomen logisch. Maar wat jij presteert, overstijgt het puur sportieve. Want niet alleen op de piste ben je een fighter. Jouw vechtlust tout court staat in schril contrast met de steeds tanende staat van dat lichaam.

Een sporter dwingt pas echt respect af bij het grote publiek als er ook een inspirerend mens schuilgaat achter de vaak harde topsportfaçade. En respect krijg je. Voor iedereen die geen geluk met het lijf heeft, ben jij bijna een patroonheilige. The Saint van Orbital is de eerste plaat die ik je schenk.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol
Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

Het is altijd bemoedigend als sporters even op een pedestal worden geplaatst. Hard werk, verdient applaus. Maar na de klucht rond bokster Delfine Persoon heb ik als stemgerechtigde dit jaar toch geen stem meer uitgebracht.

Eigenlijk is het Sportgala niet meer dan een louter holle traditie. Een traditie met hokjes. Het hokje sportman. Het hokje sportvrouw. Het hokje paralympiër. Want wat als de paralympiër in kwestie de eigen categorie overstijgt? Mag die dan niet meedingen naar de trofee waar wél over gesproken wordt?

Marieke, ik ga ervan uit dat jij dat wel ziet zitten. Natuurlijk staan Evi Van Acker, Delfine Persoon en Charline Van Snick terecht op de shortlist. En uiteraard verdient Persoon onmetelijk veel waardering. Maar met drie keer WK-goud rond jouw nek, alle pijn die je doorstaat en de onmogelijke grenzen die je overschrijdt, verdien jij ook een plek op de shortlist van het hokje sportvrouw. Gold van Chet Faker is voor jou.

Als de pijn niet meer leefbaar is, stop je ermee. Met leven. Euthanasie stoot vaak op onbegrip. En eerlijk, toen je de dood voor het eerst publiekelijk in de mond nam, leek het me eerder een gil om aandacht. Mediageilheid dwarrelde zelfs even door mijn gedachten. Mijn excuses hiervoor.

Die gedachte ebde wel snel weg. Toen ik je voor het eerst ontmoette, zag ik de oprechtheid en de drang naar een pijnloos leven. Na jouw passage in Het Huis van Eric Goens geneerde ik me nog meer voor mijn twijfels destijds. Jouw nachtelijke krampen en geschreeuw deden me haast ongemakkelijk naar de volumeknop grijpen. Alsof een voodoopop doorboord werd.

Toen je 's ochtends met de glimlach vertelde dat het allemaal nog wel meeviel, voelde zelfs mijn zetel oncomfortabel aan. Dat iemand met zulke helse pijnen het nog kan opbrengen een sportieve carrière uit te bouwen, is bewonderenswaardig. The pleasure and the pain van Lenny Kravitz lijkt me wel een toepasselijke song.

Marieke, ik weet dat je ook graag wilt schitteren in Rio de Janeiro. Of je de Paralympische Spelen effectief haalt, is nog even afwachten. Dat bepalen jouw zieke spieren. Die zijn degeneratief en onvoorspelbaar. Wat ik jou op korte termijn wel kan voorspellen, is een trofee. Die van Paralympiër van het jaar.

Geniet van het applaus, de eer en de aandacht. Je verdient het. Maar onthoud, van mij krijg je evengoed ook de titel van Sportvrouw van 2015. Helaas zijn atleten met een rolstoel alleen toegelaten in een subcategorie. Een categorie die weleens vergeten wordt. The Forgotten van Green Day is mijn laatste plaat voor jou.

Groeten, Stijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234