Zondag 28/02/2021
Barbara Debusschere. Beeld DM
Barbara Debusschere.Beeld DM

StandpuntBarbara Debusschere

Spoetnik V is niet alleen een puik wapen tegen corona, het is ook een politiek wapen van een van de meest onbetrouwbare politici ter wereld

Barbara Debusschere is journalist bij De Morgen.

Het heet Spoetnik V en is door Vladimir Poetin met veel bombarie en voordat het wetenschappelijk onderzoek gefinaliseerd was als ultiem reddingsmiddel voor de wereld voorgesteld. Op basis van tests bij 76 proefpersonen. 

Mocht het een nieuw automodel of vliegdekschip zijn, zouden wij Europeanen en ook Amerikanen al weigerachtig zijn om zo’n Spoetnik aan te schaffen. Het is evenwel een spiksplinternieuw vaccin. Dan trekt zelfs de meest rationele en voortvarende coronabestrijder instinctief de bovenarm weg. 

Maar onverwachts hebben de Russische wetenschappers, die doorgaans exclusief in het Russisch publiceren, nu in het prestigieuze vakblad The Lancet, overtuigend bewezen dat hun coronavaccin veilig en efficiënt is tegen Covid-19. 

Dat is een onverwachte mijlpaal die meteen inhaakt op de vaccinperikelen in Europa. Want de EU mag dan wel al zo’n vier dosissen per inwoner hebben besteld, de leveringen lopen allesbehalve vlot en het ‘werkpaard’ van AstraZeneca-Oxford zetten velen vooralsnog liever niet bij ouderen in.

“Laten we daarom afstand doen van onze ingesleten argwaan tegenover de Russen en ook flink wat Spoetnik V inslaan zodra het Europese Geneesmiddelenagentschap groen licht geeft”, klinkt het daarom her en der. 

Maar er staan nog heel wat vragen open. Komt die goedkeuring er? Hebben de Russen minder productie- en leveringsproblemen dan Amerikanen en Europeanen? Heeft de Europese Commissie temidden van het conflict in de zaak-Navalny wel zin in een deal met Moskou? Smelt de argwaan bij de gewone burger wel zo vlot weg? En is het wel verstandig vaccins te kopen van een president die opposanten vergiftigt? 

Spoetnik V is bovendien niet alleen een puik wapen tegen corona, het is ook een politiek wapen van een van de meest onbetrouwbare politici ter wereld. Poetin wil er overduidelijk zijn besmeurde blazoen mee opblinken, vandaar ook de desinformatiecampagnes gericht tegen de westerse vaccins. 

In een pandemie kan de wereld dat soort geopolitieke sores missen. Een van de vele lessen voor de toekomst is daarom dat het slim zou zijn om uit te zoeken hoe vaccinontwikkeling tijdens pandemieën zoveel mogelijk van nationalisme kan worden ontdaan. Is het mogelijk om dat cruciale werk onder de vleugels van de Wereldgezondheidsorganisatie onder te brengen, zonder de efficiënte publiek-private samenwerkingen te verlammen? Kan een soort wereldinstituut voor vaccinontwikkeling in tijden van nood de kwalijke nationalistische reflexen wegfilteren? 

“In het labo ziet wat Spoetnik doet er niet anders uit dan wat westerse vaccins doen”, zeggen onderzoekers. Zij zien in de microbiologische data geen driekleur wapperen. Elk wapen tegen het virus zou dan ook volledig los moeten staan van geopolitiek gebakkelei. Door de vaccinontwikkeling daar meer immuun voor te maken, staan we sterker in de volgende pandemie. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234